Los monumentos conmemorativos de las víctimas del COVID-19 toman forma en Ohio, en todo EE. UU.

CHILLICOTHE, Ohio (AP) – Ohio plantó una arboleda conmemorativa de árboles nativos para recordar a las personas que murieron de COVID-19, y los gobernadores y legisladores estatales de todo el país están considerando sus propias formas de marcar el número de víctimas del virus.

Han surgido monumentos temporales en todo Estados Unidos: 250.000 banderas blancas en el estadio RFK en la capital de la nación, un jardín de flores esculpidas a mano en Florida, hileras de grullas de origami en Los Ángeles.

Sin embargo, el proceso de crear recuerdos más duraderos que honren a los más de 600,000 estadounidenses que han muerto a causa del coronavirus es complicado en comparación con campañas conmemorativas pasadas debido a la política.

El año pasado, un proyecto de ley que puso en marcha un proceso conmemorativo nacional de COVID-19 murió en el Congreso mientras la administración Trump buscaba restar importancia a los estragos de la pandemia.

Los estados son un buen lugar para comenzar con monumentos dadas las complejidades involucradas en recordar el manejo temprano de la enfermedad por parte del gobierno federal, dijo James Young, director fundador del Instituto de Estudios del Holocausto, Genocidio y Memoria de la Universidad de Massachusetts Amherst.

“Recordamos no sólo a las víctimas, sino que terminamos recordando una especie de indiferencia o incluso negligencia, negligencia maligna de la administración estadounidense de la enfermedad en sí, y mucho menos de las víctimas”, dijo.

Los monumentos no pandémicos, como el Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC, el Monumento Nacional de la Ciudad de Oklahoma y el Monumento Nacional del 11 de septiembre en Nueva York, fueron el resultado de negociaciones entre diversas partes interesadas dispuestas a impulsar la controversia para discutir narrativas comunes, dijo. Nancy Bristow, profesora de historia en la Universidad de Puget Sound.

Un monumento nacional de COVID-19 no será tan claro, dijo.

“El problema y la fuerza de los memoriales es que cuentan la historia que queremos contar, y es posible que no tengan nada que ver con aprender del pasado o incluso con recordar las complejidades de lo que hemos pasado”, dijo Bristow. “La conmemoración y la conmemoración no se trata de matices”.

Sin embargo, para los gobernadores que pueden estar apostando sus fortunas políticas por el éxito de su respuesta al virus, el poder de contar sus propias historias podría ser fundamental.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, republicano, y el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, demócrata, fueron de los primeros en aprovechar la narrativa del virus con sus propuestas conmemorativas a principios de este año.

A principios de este mes, el gobernador demócrata de Kentucky, Andy Beshear, anunció que un panel de expertos del gobierno estatal y la comunidad artística local había seleccionado a 11 artistas para presentar propuestas de diseño para el monumento permanente de ese estado después de una campaña de recaudación de fondos esta primavera. Un legislador estatal en Maine propuso una legislación allí para hacer lo mismo.

El COVID-19 Pandemic Memorial Grove que DeWine dedicó en abril en un parque estatal cerca de Chillicothe, en el sur de Ohio, incluía entre sus árboles nativos el roble blanco, que puede vivir 400 años.

Miembros de la Guardia Nacional de Ohio plantan uno de los árboles en la dedicación del COVID-19 Pandemic Memorial Grove de Ohio en Great Seal State Park cerca de Chillicothe, Ohio., 30 de abril de 2021. El país ha comenzado a encontrar formas de recordar los más de 600.000 Estadounidenses que han muerto a causa del coronavirus, pero el proceso es complicado en comparación con campañas conmemorativas pasadas debido a la política. (Foto AP / Julie Carr Smyth)

“Quizás alguien venga aquí y hable sobre su abuela, bisabuela, tatarabuela que pasó por la pandemia”, dijo DeWine en el evento. “Tal vez alguien de su familia murió, tal vez alguien de su familia era una enfermera o un médico, alguien que estaba allí para marcar la diferencia por los demás. No debemos olvidar los sacrificios que se han hecho”.

Cuomo se está reagrupando después de que los planes para un monumento estatal concreto a los trabajadores esenciales en Battery Park enfrentaran el clamor de los vecinos molestos por la pérdida relacionada de espacios verdes. Ha dicho que los trabajadores deben ser recordados por su valor.

“Salvaron la vida de los neoyorquinos”, dijo al anunciar el panel que encabezará el proyecto en abril. “COVID era una guerra y ellos eran héroes de guerra. Dieron sus vidas en medio de esa guerra para salvar a otros”.

DeWine y Cuomo están modelando su lenguaje conmemorativo en torno a sus estilos de liderazgo contrastantes, dijo Young.

“Creo que DeWine se veía a sí mismo como una especie de pater familias, o jefe de familia, tratando de cuidar de todos, y Cuomo se veía a sí mismo o se retrataba a sí mismo como un general que iba a la guerra contra el virus”, dijo Young.

Bristow dijo que la metáfora de la guerra también se usó con la mortal epidemia de influenza de 1918, que surgió durante una guerra real, la Primera Guerra Mundial, y que la fusión finalmente abrumó todos los recuerdos de la enfermedad mortal, que nunca obtuvo un monumento nacional.

“La guerra fue una narrativa heroica, la guerra fue un éxito, la guerra fue una expresión del excepcionalismo estadounidense y de lo grandes que éramos, que es como los estadounidenses querían y quieren verse a sí mismos”, dijo. “Y la pandemia simplemente no ofreció ese tipo de historia”.

Los memoriales de COVID-19 también traen preguntas prácticas.

Por ejemplo, enumerar a las víctimas por nombre en un monumento nacional, como a veces lo hacen los monumentos, podría ser un asunto complicado.

En respuesta a las preocupaciones sobre la atribución errónea de muertes al virus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron un informe en marzo que encontró que solo alrededor del 5% de los certificados de defunción que enumeraban al COVID-19 como causa lo enumeraban exclusivamente. En cambio, a menudo se combinaba con otros problemas contribuyentes, que incluían la exacerbación de enfermedades como la diabetes y afecciones simultáneas como la neumonía.

A medida que se resuelven esos detalles, algunos monumentos permanentes más pequeños (una estatua para los trabajadores de saneamiento en Nueva York, murales en Detroit y una escultura en el cementerio de Dover, Delaware, por ejemplo) ya están en su lugar.

También abundan los homenajes sinceros pero efímeros, que incluyen campanas, vigilias y sitios web.
Kristin Urquiza, cofundadora y codirectora ejecutiva de la organización Marked by COVID, dijo que está sentando las bases para impulsar a finales de este año un monumento nacional permanente.

Urquiza llamó la atención el año pasado por un discurso que pronunció durante la Convención Nacional Demócrata en el que culpaba a la falta de liderazgo de Trump por la muerte de su padre por COVID-19, pero dijo que el proyecto es no partidista y unifica a funcionarios de ambos partidos.

“Un monumento físico sería un lugar para reconocer nuestro dolor”, dijo. “Un lugar desde el que podemos unirnos, para vernos como seres humanos, como estadounidenses, como personas, que pasaron por esto juntos”.

El representante estadounidense Adriano Espaillat, un demócrata de Nueva York, también ha reintroducido el proyecto de ley que iniciaría un proceso conmemorativo nacional de COVID-19.

Espaillat dijo que la legislación prevé colocar el monumento en el Bronx, uno de los primeros puntos de acceso de COVID-19. Se abstuvo de abordar si la política de virus de la administración Trump jugó un papel en la desaparición de su anterior proyecto de ley. Pero dijo que cualquier memorial tiene que abordar algunas verdades incómodas reveladas por la pandemia.

“Mientras continuamos nuestro impulso para establecer este monumento nacional, debemos considerar y reflexionar sobre las serias disparidades raciales que COVID-19 arrasó en los sistemas de salud que hacen que las comunidades negras y morenas sean más susceptibles”, dijo en un comunicado.

El fotógrafo de Massachusetts Keith Jacobs murió de COVID-19 en abril de 2020, solo unas semanas después de la pandemia, acaba de llegar a la cima de una lista para recibir un trasplante de riñón.

Su viuda, Marcy Jacobs, de 64 años, de Stoughton, Massachusetts, dijo que teme que su difunto esposo y otras víctimas de la pandemia sean olvidadas a medida que la enfermedad disminuye y las personas que no perdieron a un ser querido continúan su camino.

Las banderas con los nombres de las personas que han muerto a causa de COVID-19 se exhiben fuera de la Primera Iglesia del Congreso, el jueves 17 de junio de 2021, en Holliston, Massachusetts. Las banderas son parte del proyecto Arte y Recuerdo de COVID encabezado por Jaclyn Winer, cuyo padre , Keith Jacobs, murió en abril de 2020 por el coronavirus. (Foto AP / Elise Amendola)

“No espere que sigamos adelante sin darnos un lugar para el duelo”, dijo, recordando a su esposo como amable, sin quejas y simple. “¿Es una piedra para todos? No lo sé”.

El recuerdo de la víspera de la toma de posesión del presidente Joe Biden para las víctimas del COVID-19 fue agradable, dijo, pero se necesita más.

“¿Qué va a hacer el país?” ella dijo.

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