Los residentes recogen los pedazos después de que los tornados mortales pasen por Alabama, Georgia

NEWNAN, Georgia (AP) – Las motosierras zumbaron a través de los árboles caídos, los residentes aturdidos cavaron en los escombros que habían sido sus casas y los vecinos se apresuraron a ayudar el viernes después de que varios tornados abrieron un camino de devastación en el sur profundo. Murieron al menos cinco personas.

Hasta 10 tornados, aproximadamente ocho en Alabama y dos en Georgia, crearon un tremendo camino de devastación el jueves, arrancando árboles de 100 años, arrancando techos de casas, dañando seriamente escuelas y negocios y esparciendo posesiones familiares preciadas. y ancho.

Todos los tornados fueron generados por tormentas eléctricas “supercélulas”, dijo John De Block, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham.

En la ciudad de Newnan, en el oeste de Georgia, el viernes, entre varias comunidades al oeste de Atlanta azotadas por las tormentas, el olor a pino y el zumbido de las sierras eléctricas llenaron el vecindario mientras los voluntarios cargaban con sus propias herramientas y ayudaban a tallar los árboles caídos.

El edificio de apartamentos de Charlene Watson fue destrozado por el tornado. Se despertó con las sirenas y se movió tan rápido como pudo al sótano de su edificio antes de que el tornado arrancara el techo de su edificio. Su hijo, Shawn Menard, se abrió paso entre los escombros, recogiendo las cruces que se habían alineado en la pared del dormitorio de Watson antes de que fuera arrancada y cualquier otro recuerdo familiar que pudiera salvarse.

“Solo agradece todo lo que tienes, porque no te prometen el día siguiente. Nada lo es ”, dijo Watson, conteniendo las lágrimas.

Una persona murió durante la noche a causa de una emergencia médica, dijo el subjefe de policía Mark Cooper, aunque no estaba claro de inmediato si la muerte estaba relacionada con el tornado. El nombre de la persona no fue revelado ya que los funcionarios intentaron notificar a los familiares. La Cruz Roja estaba tratando de encontrar hoteles para 15 personas que habían huido a refugios de emergencia.

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Los funcionarios encontraron “daños graves, graves” en partes del distrito histórico de la ciudad, dijo el jefe de bomberos de Newnan, Stephen Brown, en una conferencia de prensa.

En Alabama, uno de los tornados, que se formó en la parte suroeste del estado, excavó terreno durante más de una hora y viajó alrededor de 100 millas (160 kilómetros), causando graves daños en la ciudad de Centerville, al sur de Tuscaloosa.

De Block dijo que el tornado se disipó en el condado de Shelby, donde otro tornado ya había dañado gravemente hogares y negocios y devastó el paisaje. El condado alberga ciudades suburbanas de Birmingham como Pelham y Helena y la subdivisión no incorporada de Eagle Point, todas las cuales sufrieron graves daños.

Larry y Mary Rose DeArman se refugiaron en un armario del sótano cuando el tornado se estrelló contra su casa de Eagle Point, derrumbándola en una pila de ladrillos.

“Pude ver la casa partiéndose en dos. … podía ver el cielo y luego los escombros me golpearon en la cabeza ”, dijo Mary Rose, de 69 años.

Los vecinos bajaron escaleras al sótano para que los DeArman pudieran salir. Ambos escaparon de heridas graves.

Las cinco muertes confirmadas relacionadas con la tormenta se produjeron en el condado de Calhoun.

El forense del condado Pat Brown los identificó el viernes como Joe Wayne Harris, de 74 años; Barbara Harris, 69; Ebonique Harris, 28; Emily Myra Wilborn, 72; y James William Geno, 72, informó Al.com.

“Para esas familias, nunca volverá a ser lo mismo”, dijo el alguacil del condado de Calhoun, Matthew Wade, en una sesión informativa el jueves por la noche.

Latasha Harris-Ramos le dijo a WBRC que su madre, su padre y su hermana murieron cuando el tornado azotó su casa. Latasha, que vive en Virginia, intentó comunicarse con su familia, y luego su hermano la llamó y le dijo que su hermana había muerto y que no podían encontrar a sus padres. Se subió al coche y bajó de inmediato.

“Tengo mucho dolor. Estoy en shock. Estoy entumecida “, le dijo a la estación.

Una de las víctimas en el pueblo de Ohatchee, una pequeña comunidad de aproximadamente 1,170 personas en el este de Alabama, era el vecino de Dwight Jennings. Geno pasó por JW y había sido un jinete de toros de rodeo en su juventud. Podía hacer cualquier cosa con madera y le encantaba buscar bagres, dijo Jennings. Los dos habían planeado ir a pescar este fin de semana. Jennings pasó horas buscando al perro de Geno. El animal fue encontrado vivo.

El mal tiempo no se limitó a Georgia y Alabama. Las autoridades advirtieron sobre fuertes tormentas eléctricas y posibles inundaciones en el sur de Estados Unidos, incluso en partes de Tennessee, Kentucky y las Carolinas. Los socorristas hospitalizaron a una persona en el condado de Sumner, Tennessee, y el Departamento de Bomberos de Nashville publicó fotos en Twitter que mostraban árboles caídos, casas dañadas y calles bloqueadas por escombros. Miles de clientes permanecieron sin electricidad en Alabama, según poweroutage.us.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, extendió el viernes sus condolencias a las víctimas. Dijo que la administración del presidente Joe Biden está en estrecho contacto con los funcionarios estatales y locales, pero que aún no ha recibido ninguna solicitud de asistencia federal.

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