Michael Stanley, leyenda de la música de Cleveland, muere a los 72 años

CLEVELAND (WJW) – Noticias devastadoras para los fanáticos de la música en Cleveland. Michael Stanley, de 72 años, ha muerto. Le diagnosticaron cáncer de pulmón el otoño pasado y luchó hasta el final.

Michael Stanley Gee nació en 1948, el mismo año en que los Indios ganaron la Serie Mundial. Le encantaba el béisbol, jugando durante su infancia en Cleveland y Rocky River. Su habilidad le valió una beca de béisbol para el Hiram College.

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Michael también amaba la música. Aprendió a tocar la guitarra después de ver a artistas como Elvis y los Beatles en la televisión. Tocó en varias bandas mientras era estudiante en Rocky River High School, incluyendo The Scepters y “Tree Stumps. Tocó con la banda Sylk durante sus años universitarios.

Entre su amor por el béisbol y su amor por la música, la música ganó y comenzó a concentrarse en escribir canciones. En 1973, Michael grabó “Rosewood Bitters”, una canción que le acompañaría a lo largo de su carrera y se convertiría en una de las favoritas de los fans.

Entre las sesiones de grabación, Michael trabajó para una tienda de discos en Cleveland. Un día, le pidieron que actuara en una tienda rival y lo despidieron. Michael tenía que tomar una decisión.

“Me despidieron de mi trabajo, acabo de comprar un auto nuevo, tuve dos bebés y no había empleo entre nosotros, y yo estaba como … ¿Qué voy a hacer ahora?”

Debido a la necesidad de pagar las facturas, se formó la Michael Stanley Band. Comenzaron a obtener reconocimiento regional y se les pidió que abrieran para bandas como Reo Speedwagon, Cheap Trick, Foreigner y Joe Walsh, quien tocó con Michael en su segundo álbum.

Michael Stanley Band (Foto cortesía: Cleveland Memory Project)

MSB pasó a grabar álbumes como “Ladie's Choice” y “Cabin Fever”. Estaban ganando más fanáticos, como lo evidenciaron varios shows con entradas agotadas en el Agora en Cleveland. Michael recordó cómo era en ese entonces: “El Ágora tenía capacidad para entre 800 y 900 personas, y para un espectáculo hicimos 2.500”.

Michael Stanley Band lo hizo a lo grande con el lanzamiento de “Heartland”, pasando de acto de apertura a cabeza de cartel. El álbum se mantuvo en el top 100 durante más de ocho semanas. Engendró dos grandes éxitos: “Lover” con el icónico saxofón del fallecido Clarence Clemons de la E. Street Band y “He Can’t Love You”, que fue uno de los primeros videos en MTV. Lanzó el sencillo al número 33 en el Billboard Top 100.

Los álbumes de principios de los 80 “North Coast” y “MSB” llevaron a la banda de regreso al centro de Blossom Music, donde rompieron récords de asistencia show tras show. El éxito incluso llevó a MSB a American Bandstand. Fue un gran sueño hecho realidad para Michael.

“Estar en el programa y que Dick Clark reaccionara ante nosotros tan emocionado como lo hubiera estado al ver a Led Zepplin, fue genial”, dijo Michael.

MSB se separó a mediados de los 80 y le dio a Michael la oportunidad de comenzar la segunda mitad de su carrera. Michael fue coanfitrión de PM Magazine en FOX 8 durante varios años. También siguió los pasos de su padre Stan Gee, un DJ de radio y locutor de toda la vida. Michael pasó 30 años transmitiendo en 98.5 WNCX. Obtuvo 11 premios Emmy y es miembro del Salón de la Fama de las emisoras de radio de Cleveland.

Michael Stanley y los resonadores

A pesar de su éxito, se enfrentó a varios desafíos que podrían haber terminado con su carrera: un ataque cardíaco casi fatal a principios de los 90, perder a su madre por cáncer de páncreas y perder a su tercera esposa Denise por cáncer de pulmón. El mismo Michael luchó contra el cáncer de próstata, pero su música le permitió ganar perspectiva y proporcionar una salida. En una entrevista de 2014, Michael habló sobre las luchas.

“Tienes que elegir cómo vas a lidiar con eso. ¿Vas a acurrucarte y sentarte como un perro enfermo hasta que termine? ¿O vivir tu vida? Y, con suerte, esa es la elección que hice “.

En 2019, Michael recibió el premio Cleveland Arts Prize Lifetime Achievement Award y el Ayuntamiento de Cleveland rebautizó Huron Road como “Michael Stanley Way”.

En el otoño de 2020, Michael luchó contra el cáncer de pulmón. Al final, la enfermedad le quitó la vida. Durante sus 50 años de música y más de 70 años en la tierra, Michael Stanley fue sinónimo de Cleveland. Su memoria sigue viva con sus hijos, nietos y 40 álbumes de música.

La familia de Michael agradece a los fans por estar siempre ahí y por su amor y apoyo. Michael descansará en un servicio privado en el cementerio de Lake View. Su familia pide que se hagan contribuciones en nombre de Michael al banco de alimentos de Cleveland y a la Liga de Protección Animal de Cleveland.

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