Muere el exsenador Carl Levin a los 87 años

DETROIT (AP) – Famoso por mirar por encima de los anteojos que llevaba en la punta de la nariz, Carl Levin parecía estar cómodo dondequiera que fuera, ya fuera asistiendo a un partido de fútbol americano universitario en su país de origen en Michigan o enfrentándose a una corporación multimillonaria ante las cámaras en el Capitolio. .

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 4 de junio de 2013, el presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, el senador Carl Levin, demócrata de Michigan. hace una pregunta a un testigo durante una audiencia en el Capitolio en Washington sobre la legislación sobre agresiones sexuales en el ejército. El exsenador Carl Levin, una voz poderosa para las fuerzas armadas durante su carrera como el senador estadounidense con más años de servicio en Michigan, ha muerto. El demócrata tenía 87 años. La familia de Levin dice que Levin murió el jueves 29 de julio de 2021. (Foto AP / Susan Walsh, archivo)

El senador estadounidense con más años de servicio por Michigan tenía un comportamiento un poco arrugado y realista que lo ayudó a ganarse a los votantes a lo largo de su carrera de 36 años, al igual que su apoyo incondicional a la industria automotriz local. Pero el abogado educado en Harvard también fue una voz respetada en asuntos militares, y pasó años liderando el poderoso Comité de Servicios Armados del Senado.

A pesar de su permanencia y estatus récord, mantuvo su rol en perspectiva. Bajo su dirección, los retratos de los 38 senadores que habían servido antes o con él desde la estadidad de Michigan en 1837 fueron colgados en la sala de conferencias de su oficina. Se reservaron dos espacios vacíos para los futuros senadores.

“Soy parte de una larga lista de personas que han representado a Michigan”, dijo Levin en 2008. “Soy solo parte de esa historia. La gente que viene después de mí … puede continuar donde lo deje, sean quienes sean “.

El ex taxista y trabajador de la línea de automóviles, que durante décadas guardó su tarjeta sindical de 1953 en su billetera, murió el jueves a los 87 años. Su familia y el Centro Levin de la facultad de derecho de la Universidad Estatal de Wayne no revelaron la causa de la muerte en una noche. declaración. Había estado viviendo con cáncer de pulmón desde los 83 años.

“Todos estamos devastados por su pérdida. Pero estamos llenos de gratitud por todo el apoyo que Carl recibió a lo largo de su extraordinaria vida y carrera, lo que le permitió tocar a tanta gente y lograr tanto bien ”, dijo el comunicado.

Elegido por primera vez al Senado en 1978, Levin representó a Michigan por más tiempo que cualquier otro senador, apuntando a refugios fiscales, apoyando trabajos de manufactura y presionando por fondos militares. Su mandato fue un testimonio de la aprobación de los votantes del nativo de Detroit, ligeramente arrugado y con los pies en la tierra, a quien la revista Time clasificó entre los 10 mejores senadores del país en 2006.

“Es una persona muy decente”, dijo en 2008 el senador demócrata Jack Reed de Rhode Island, miembro del Comité de Servicios Armados del Senado. “Es modesto, modesto. Nunca olvida que lo que estamos haciendo está enredado con la vida de las personas a las que representa ”.

Un conocedor de Washington y exfiscal conocido por su porte de profesor, Levin adoptó un enfoque cortés pero directo que le permitió trabajar de manera efectiva con republicanos y compañeros demócratas. Fue especialmente astuto en asuntos de defensa gracias a sus años como máximo demócrata en el Comité de Servicios Armados del Senado.

Y no temía decir lo que pensaba.

Estaba en la minoría, incluso entre sus colegas demócratas en el Senado, cuando votó en contra del envío de tropas estadounidenses a Irak en 2002, y dos años después dijo que la administración del presidente George W. Bush había “escrito el libro sobre cómo manejar mal una guerra”. Dio un respaldo cauteloso al aumento de tropas del presidente Barack Obama en Afganistán en 2009, pero luego advirtió sobre “los comienzos del desgaste” del apoyo demócrata.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 11 de abril de 2016, el exsenador estadounidense Carl Levin observa durante la presentación de una foto del USS Carl M. Levin durante una ceremonia en Detroit. El exsenador Carl Levin, una voz poderosa para las fuerzas armadas durante su carrera como el senador estadounidense con más años de servicio en Michigan, ha muerto. El demócrata tenía 87 años. La familia de Levin dice que Levin murió el jueves 29 de julio de 2021. (Foto AP / Carlos Osorio, archivo)

También criticó la acumulación de armas nucleares del presidente Ronald Reagan, diciendo que se produjo a expensas de las armas convencionales necesarias para mantener la preparación militar.

Pero, dijeron sus colegas, casi siempre engendraba un sentimiento de respeto.

“Siempre hemos tenido una relación muy respetuosa y de confianza”, dijo una vez el difunto senador republicano John Warner, quien trabajó estrechamente durante años con Levin en el Comité de Servicios Armados. “No intentamos sorprendernos unos a otros. La seguridad de la nación y el bienestar de las fuerzas armadas son lo primero “.

Famoso por llevarse los anteojos en la nariz, Levin parecía ser el mismo tipo sincero y trabajador dondequiera que fuera, ya fuera frente a las cámaras en Capitol Hill, en una misión de investigación en el extranjero o perdido en la multitud de una universidad. estadio de fútbol el día del partido.

“Nadie acusaría a Carl Levin de parecerse a la versión de Hollywood de un senador estadounidense. Es regordete, se está quedando calvo y ocasionalmente está arrugado, y constantemente usa sus anteojos en la punta de la nariz ”, dijo la revista Time en su artículo de 2006 que clasifica al senador entre los mejores del país. “Aún así, el demócrata de Michigan se ha ganado el respeto de ambas partes por su atención a los detalles y su profundo conocimiento de la política, especialmente en su papel de monitor vigilante de empresas y agencias federales”.

Enemigo del fraude y el despilfarro, Levin dirigió una investigación en 2002 sobre Enron Corp., que se había declarado en quiebra el año anterior en medio de escándalos financieros. La investigación contribuyó a una nueva ley federal que requiere que los ejecutivos firmen los estados financieros para que puedan ser responsables penalmente por publicar números falsos.

Levin impulsó una legislación diseñada para tomar medidas enérgicas contra los paraísos fiscales extraterritoriales, que según dijo le cuestan al gobierno de Estados Unidos al menos 100.000 millones de dólares al año en impuestos perdidos. También fue un defensor de la investigación con células madre y el control de armas.

Más cerca de casa, Levin promovió políticas que benefician a la industria automotriz y apoyó otorgar $ 25 mil millones en garantías de préstamos a General Motors y Chrysler. Argumentó que una industria automotriz nacional vibrante era crucial para reconstruir la economía después de la Gran Recesión. También fue miembro de un grupo de trabajo que apoya los esfuerzos para combatir la contaminación y otros problemas ambientales que afectan a los Grandes Lagos.

“Si alguna vez usó el uniforme, trabajó un turno en una línea de montaje o se sacrificó para llegar a fin de mes, entonces ha tenido voz y voto en el senador Carl Levin”, dijo Obama en 2013. “Nadie ha trabajado más duro para traer los trabajos de manufactura de regreso a nuestras costas, cerrar las lagunas fiscales injustas y garantizar que todos sigan el mismo conjunto de reglas “.

Carl Milton Levin nació en Detroit el 28 de junio de 1934 y permaneció en Motor City la mayor parte de su vida. Después de la escuela secundaria, pasó un tiempo como taxista y trabajó en líneas de plantas de ensamblaje de automóviles para ayudarlo a terminar sus estudios.

Siempre orgulloso de haber ayudado a construir las camionetas DeSoto y Ford en una planta en Highland Park, mantuvo su tarjeta de membresía del sindicato United Auto Workers durante décadas. Eso terminó cuando le robaron la billetera.

Obtuvo una licenciatura en ciencias políticas de Swarthmore College en 1956 y una licenciatura en derecho de Harvard en 1959. Se casó con su esposa, Barbara, dos años después, y juntos criaron tres hijas.

Levin se alineó con el fuerte sentido del deber cívico de su familia en 1964, cuando fue nombrado asistente del fiscal general del estado y primer abogado general de la Comisión de Derechos Civiles de Michigan. Su hermano mayor, el ex representante de los EE. UU. Sander “Sandy” Levin, tenía un historial de votación liberal en muchos temas sociales, mientras que su padre se desempeñó en la Comisión Correccional de Michigan, un grupo de ciudadanos que supervisó las operaciones de la prisión, y su madre se ofreció como voluntaria para un Organización judía.

Carl Levin fue el único senador judío de Michigan. Una vez dijo que el servicio público estaba en su ADN, y que a menudo se hablaba de política en la mesa cuando era niño.

Se lanzó a un cargo público cuando los votantes de Detroit lo eligieron para el Concejo Municipal en 1969, y se desempeñó como su presidente antes de derrocar a un republicano para ganar la carrera por el Senado de 1978. Ganó el escaño cinco veces más, pero decidió no postularse para un séptimo mandato en 2014.

La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer llamó a Levin un “campeón de Michigan”.

“Vio de lo que éramos capaces cuando nos sentamos a la mesa como habitantes de Michigan, como estadounidenses, para hacer las cosas”, dijo. “Carl dedicó su vida al servicio público y nos corresponde a nosotros seguir su ejemplo”.

Después de su jubilación, el Centro Levin en Wayne Law se estableció para promover la supervisión bipartidista basada en hechos por parte del Congreso y las legislaturas estatales y para fomentar el diálogo civil sobre cuestiones de política pública. Presidió el centro y co-impartió cursos de derecho. También fue socio y abogado distinguido en el bufete de abogados Honigman en Detroit.

Sus memorias, “Llegar al meollo del asunto: mis 36 años en el Senado”, se publicaron en marzo. La Marina le nombró un destructor en honor a sus años de servicio público.

Su sobrino, Andy Levin, fue reelegido en 2020 para el asiento del noveno distrito del Congreso de su padre, que representa partes de los suburbios de Detroit.

“Carl Levin personificaba la integridad y la noción de poner el bien público por encima del interés propio”, dijo Andy Levin, llamándolo “la imagen misma del propósito sobrio y la rectitud. En verdad, no era poco divertido. De hecho, a menudo perforaba situaciones tensas con humor de autocrítica, y compartió en privado observaciones incisivas sobre los demás con el personal y los colegas “.

A Carl Levin le sobreviven su esposa, sus tres hijas adultas, Kate, Laura y Erica, y varios nietos. Habrá un funeral privado. Próximamente se publicará información sobre un monumento público.

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