Muere el manager del Salón de la Fama de los Dodgers, Tommy Lasorda, a los 93 años

Tommy Lasorda, el apasionado gerente del Salón de la Fama que guió a los Dodgers de Los Ángeles a dos títulos de la Serie Mundial y luego se convirtió en embajador del deporte que amaba durante sus 71 años con la franquicia, falleció. Tenía 93 años.

Los Dodgers dijeron el viernes que tuvo un ataque cardíaco en su casa en Fullerton, California. Se hicieron intentos de reanimación de camino a un hospital, donde fue declarado muerto poco antes de las 11 p.m. Jueves.

Lasorda tenía un historial de problemas cardíacos, incluido un ataque cardíaco en 1996 que terminó con su carrera como gerente y otro en 2012 que requirió que tuviera un marcapasos.

Acababa de regresar a casa el martes después de estar hospitalizado desde el 8 de noviembre por problemas cardíacos.

Lasorda asistió a la victoria del Juego 6 de los Dodgers sobre los Rays de Tampa Bay el 27 de octubre en Texas que aseguró el primer título de Serie Mundial del equipo desde 1988. Había servido en el papel de asesor especial del propietario y presidente del equipo Mark Walter durante los últimos 14 años, y mantuvo una presencia frecuente en los juegos sentado en el palco de Walter.

Lasorda trabajó como jugador, cazatalentos, mánager y ejecutivo de la oficina principal con los Dodgers desde sus orígenes en Brooklyn.

Compiló un récord de 1,599-1,439, ganó títulos de Serie Mundial en 1981 y 1988, cuatro banderines de la Liga Nacional y ocho títulos de división mientras se desempeñaba como gerente de los Dodgers de 1977 a 1996.

Fue elegido para el Salón de la Fama del béisbol en 1997 como gerente. Guió a los Estados Unidos a una medalla de oro en el béisbol en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Lasorda fue el empleado activo más antiguo de la franquicia desde que el locutor del Salón de la Fama Vin Scully se retiró en 2016 después de 67 años. Recibió ovaciones de pie cuando se presentó en los juegos en los últimos años.

A menudo proclamaba: “Sangro Dodger blue” y tenía una placa de bronce en su escritorio que decía: “El Dodger Stadium era su dirección, pero cada estadio era su casa”.

Como lanzador, Lasorda tuvo una carrera modesta a nivel de Grandes Ligas, con marca de 0-4 con efectividad de 6.48 y 13 ponches desde 1954-56.

Thomas Charles Lasorda, nacido el 22 de septiembre de 1927 en Norristown, Pensilvania, su carrera profesional comenzó cuando firmó con los Filis de Filadelfia como agente libre no reclutado en 1945. Se perdió las temporadas de 1946 y 47 mientras servía en el Ejército.

Lasorda regresó en 1948 y una vez ponchó a 25 jugadores en un juego de 15 entradas. En sus siguientes dos aperturas, ponchó a 15 y 13, ganando la atención de los Dodgers, quienes lo seleccionaron de los Filis. Jugó en Panamá y Cuba antes de debutar en las Grandes Ligas el 5 de agosto de 1954 con los Dodgers de Brooklyn. Aunque no jugó en la Serie Mundial de 1955, ganó un anillo como miembro del equipo.

Lasorda lanzó para los Dodgers durante dos temporadas antes de que Kansas City Athletics comprara su contrato. Fue cambiado a los Yankees en 1956 y enviado a los Denver Bears de Triple-A antes de ser vendido de nuevo a los Dodgers en 1957. Durante su tiempo con los Bears, Lasorda fue influenciado por el manager Ralph Houk, quien se convirtió en su modelo a seguir.

“Ralph me enseñó que si tratas a los jugadores como seres humanos, ellos jugarán como Superman”, dijo Lasorda en su biografía de 2009 “Vivo para esto: el último verdadero creyente del béisbol”.

“Me enseñó cómo una palmada en el hombro puede ser tan importante como una patada en el trasero”.

Lasorda se quedó con los Dodgers como cazatalentos después de que lo liberaran en 1960. Ese fue el comienzo de un ascenso constante a través del sistema de los Dodgers que culminó con su ascenso en 1973 al personal de las Grandes Ligas bajo el mando del veterano del Salón de la Fama Walter Alston.

Lasorda pasó cuatro temporadas como entrenador de tercera base, siendo considerado el heredero aparente de Alston, quien se retiró en septiembre de 1976.

Lasorda asumió el mando y su personalidad sociable contrastaba con la de su moderado predecesor. Lasorda era conocido por su entusiasmo y opiniones abiertas sobre los jugadores. Saltaba y levantaba los brazos en el aire después de las victorias de los Dodgers y abrazaba a los jugadores en el dugout después de los jonrones u otras buenas jugadas.

En Los Ángeles, Lasorda encontró a muchos de los jugadores que había dirigido en las menores, incluidos Steve Garvey, Ron Cey, Davey Lopes, Bill Russell, Bobby Valentine y Bill Buckner.

A pesar de lo querido que era Lasorda públicamente, detrás de escena se le conocía por maldecir a los reporteros, haciendo que muchas de sus citas fueran inutilizables.

Algunas de sus peroratas más memorables se transmiten a través de Internet, en particular una de julio de 1982 que involucra a Kurt Bevacqua de los Padres de San Diego, quien llamó a Lasorda “ese pequeño italiano gordo” después de que el lanzador de los Dodgers, Tom Niedenfuer, fuera multado con $ 500 por golpear a Joe Lefebvre, compañero de Bevacqua .

Lasorda negó haber ordenado a Niedenfuer golpear a Lefebvre mientras lanzaba una serie de bombas F.

“Si alguna vez lo hiciera”, dijo Lasorda, levantando la voz, “ciertamente no lo haría lanzar a un (improperio) .130 bateador como Lefebvre o (improperio) Bevacqua que no podría golpear el agua si se cae de un (improperio) barco. ″

En 1978, Dave Kingman de los Cachorros de Chicago conectó tres jonrones y remolcó ocho carreras en una victoria por 10-7 en una entrada extra sobre los Dodgers y un reportero le preguntó a Lasorda qué pensaba de la actuación de Kingman.

“Creo que fue (improperio) (improperio). Pon eso ”, dijo Lasorda. “Nos ganó con tres (improperios) jonrones. ¿Cómo pudiste hacerme una pregunta así? ″

Lasorda era conocido por su amistad con Frank Sinatra y otras estrellas de Hollywood. Sinatra cantó el himno nacional el día inaugural de la temporada de 1977 para marcar el debut de Lasorda como entrenador. Las paredes revestidas de madera de imitación de la oficina de Lasorda estaban llenas de fotografías autografiadas en blanco y negro de sus amigos famosos, el vidrio enmarcado manchado por la salsa roja de la pasta servida en grandes bandejas de papel de aluminio después de los juegos.

El apetito de Lasorda por ganar y comer era igualmente voraz. Su peso se disparó a lo largo de sus años como entrenador y explicó: “Cuando ganábamos partidos, comía para celebrar. Y cuando perdíamos partidos, comía para olvidar “.

Convirtió sus luchas en un papel de promotor de un producto popular para bajar de peso.

Lasorda dirigió a nueve ganadores de Novato del Año de la Liga Nacional, incluidos Fernando Valenzuela, Steve Sax, Steve Howe, Mike Piazza, Eric Karros y Hideo Nomo.

Se las arregló en cuatro juegos All-Star. Se desempeñaba como entrenador de tercera base en el Juego de Estrellas de 2001 cuando cayó hacia atrás mientras intentaba evitar el cañón destrozado del bate de Vladimir Guerrero en una escena cómica.

En 1998, Lasorda se convirtió en gerente general interino después de que Fred Claire fuera despedido a mitad de temporada. Renunció a ese trabajo después de la temporada y fue nombrado vicepresidente senior. Después de que el equipo fuera vendido en 2004 a Frank McCourt, Lasorda se convirtió en asesor especial del presidente y mantuvo una apretada agenda de viajes y apariciones públicas en nombre del club hasta su muerte.

Lasorda sufrió un infarto durante un viaje a Nueva York en 2012 para representar a los Dodgers en el draft de las Grandes Ligas. Le implantaron un marcapasos y lo reemplazaron cinco años después.

Le sobrevive Jo, su esposa durante 70 años. La pareja vivió en la misma casa modesta en Fullerton durante 68 años. Tienen una hija Laura y una nieta Emily. El hijo de la pareja, Tom Jr., murió en 1991 de complicaciones relacionadas con el SIDA.

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