Naomi Osaka considera un ‘descanso’ del tenis durante el emotivo anuncio tras la derrota del US Open

NUEVA YORK (AP) – Naomi Osaka miró a su agente y dijo que quería contarle al mundo lo que los dos habían discutido en privado en un pasillo del estadio Arthur Ashe después de que su defensa del título del Abierto de Estados Unidos terminara con una raqueta, compostura. derrota perdida, que evapora el plomo en la tercera ronda.

Su respuesta: “Claro”.

Y luego Osaka, haciendo pausas de vez en cuando mientras su voz se quedaba atrapada en sus palabras y sus ojos se llenaban de lágrimas, dijo el viernes por la noche que estaba pensando en tomarse otro descanso del tenis “por un tiempo”.

“Siento que por mí, recientemente, cuando gano, no me siento feliz, me siento más como un alivio. Y luego, cuando pierdo, me siento muy triste “, dijo Osaka en su conferencia de prensa luego de una derrota 5-7, 7-6 (2), 6-4 en Flushing Meadows ante Leylah Fernandez, una joven de 18 años de Canadá. que está en el puesto 73 y nunca había estado tan lejos en una competencia de Grand Slam. “No creo que eso sea normal”.

El moderador a cargo de la sesión con los reporteros intentó cortar las cosas, pero Osaka dijo que quería continuar.

“Esto es muy difícil de articular”, dijo, descansando su mejilla izquierda en su mano. “Básicamente, siento que estoy en este punto en el que estoy tratando de averiguar qué quiero hacer, y honestamente no sé cuándo voy a jugar mi próximo partido de tenis”.

Llorando, bajó su visera negra sobre sus ojos y ofreció una disculpa, luego se palmeó las palmas de las manos en ambas mejillas.

“Sí”, agregó Osaka mientras se levantaba para irse, “creo que voy a tomarme un descanso de jugar por un tiempo”.

Este fue el primer torneo de Slam para Osaka, de 23 años, desde que se retiró del Abierto de Francia antes de la segunda ronda para tomar un descanso de salud mental después de haber anunciado que no participaría en conferencias de prensa en París.

También se quedó fuera de Wimbledon antes de participar en los Juegos Olímpicos de Tokio, donde encendió el caldero como una de las atletas más famosas de Japón.

Osaka posee cuatro títulos de Grand Slam, incluido el Abierto de Estados Unidos en 2018, venciendo a Serena Williams en una final caótica, y hace un año, más dos más en las canchas duras del Abierto de Australia. Cuando tomó una pausa después de Roland Garros, reveló que soporta oleadas de ansiedad antes de reunirse con los medios de comunicación y ha lidiado con la depresión durante tres años.

Durante la última semana, Osaka ha escrito en las redes sociales y ha hablado sobre sus pensamientos sobre la importancia de la confianza en sí misma y cómo quiere ignorar las expectativas de los demás.

La primera señal del viernes de que las cosas no estaban del todo bien con Osaka llegó cuando golpeó la raqueta contra la cancha después de perder un punto. Momentos después, Osaka tiró su equipo, enviándolo rebotando y derrapando hasta la mitad de la red. Luego vino un pico completo cerca de la línea de base.

Después, comparó ese comportamiento con actuar “como una niña pequeña”.

“Me decía a mí mismo que debía estar tranquilo, pero siento que tal vez hubo un punto de ebullición”, dijo Osaka. “Como, normalmente, siento que me gustan los desafíos. Pero recientemente me siento muy ansioso cuando las cosas no salen como quiero, y siento que puedes sentir eso “.

Su juego estaba apagado. Su cara de juego se había ido. Al final, la multitud la estaba abucheando por darle la espalda a la cancha y tomarse demasiado tiempo entre puntos.

Muy pronto, Osaka, cabeza de serie número 3, quedó fuera del cuadro.

Este día tuvo ese tipo de vibra: antes en Ashe, otro joven de 18 años nuevo en este territorio eliminó sorprendentemente a un sembrado No. 3 cuando Carlos Alcaraz de España superó al subcampeón del Abierto de Francia Stefanos Tsitsipas 6-3, 4-6, 7-6 (2), 0-6, 7-6 (5), para convertirse en el hombre más joven en la cuarta ronda en Flushing Meadows desde Michael Chang y Pete Sampras en 1989.

Osaka entró con una racha ganadora de 16 partidos en las mayores. Aún así, Fernández declaró: “Justo antes del partido, sabía que podía ganar”.

Leylah Fernandez, de Canadá, reacciona después de derrotar a Naomi Osaka, de Japón, durante la tercera ronda del campeonato de tenis del US Open, el viernes 3 de septiembre de 2021, en Nueva York. (Foto AP / John Minchillo)

Para Osaka, quizás el tiempo fuera de la competencia de alto nivel fue un problema.

Otro posible factor en su fracaso para cerrar las cosas mientras servía para la victoria ante la zurda Fernández por 6-5 en el segundo set: Osaka no jugaba un partido desde el lunes. El ritmo habitual del día a día en Slams se vio interrumpido porque la mujer que se suponía que Osaka se encontraría en la segunda ronda, Olga Danilovic, se retiró por una enfermedad.

“Nunca he tenido un traspaso en un Grand Slam, así que definitivamente fue una sensación realmente extraña”, dijo Osaka.

El viernes, Osaka estuvo bastante bien en la recta final del primer set. Ella agarró 12 de 13 puntos, incluidos los últimos nueve, con un break en el amor para subir 6-5, y un control en el amor con la ayuda de un par de ases a 112 mph y 114 mph para terminarlo.

Parecía encaminada a una conclusión similar en el segundo set, liderando 6-5 y sacando. Pero cuando Osaka navegó con un golpe de derecha amplio, Fernández tuvo su primer break del partido para poner el 6 en total.

“Finalmente, encontré un patrón para su servicio”, dijo Fernández. “Confié en mi instinto y le pegué a la pelota”.

Y así comenzó la espiral descendente de Osaka. Se quedó atrás 5-0 en el desempate que siguió, fallando tiros y mostrando su frustración como lo ha hecho ocasionalmente en el pasado: arrojando su raqueta.

La juez de silla Alison Hughes no sancionó a Osaka en ese momento, aunque más tarde se emitió una advertencia por golpear una pelota en las gradas.

“No estaba realmente concentrado en Naomi”, dijo Fernández. “Solo estaba concentrado en mí mismo, en mi juego, en lo que tenía que hacer”.

Más concretamente, Osaka no estaba en su mejor momento. Ella salió de la cancha con una toalla blanca sobre su cabeza después del segundo set, luego se sentó en su silla de cambio de esa misma manera de bloquear el mundo.

Naomi Osaka, de Japón, se cubre la cabeza entre sets contra Leylah Fernández, de Canadá, durante la tercera ronda del campeonato de tenis del US Open, el viernes 3 de septiembre de 2021, en Nueva York. (Foto AP / John Minchillo)

Fernández, sonriendo y sosteniendo su puño derecho por encima de la cabeza después del mayor de los puntos, ciertamente tuvo algo que ver con el resultado.

Ganó 18 de 19 puntos con el primer servicio, y nunca enfrentó un punto de quiebre, en el tercer set.

El estilo de Fernández de rodilla al suelo y redireccionamiento rápido en la línea de fondo recuerda a otra zurda, Angelique Kerber, tres veces campeona de Grand Slam que ganó el US Open 2016.

Y ella resulta ser la próxima oponente de Fernández.

“Voy a montar un espectáculo como lo hice esta noche”, dijo Fernández, “y vamos a ver cómo va”.

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