Nueva variante de virus con dos mutaciones detectadas en India

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NUEVA DELHI (AP) – Se detectó una variante nueva y potencialmente problemática del coronavirus en India, al igual que variantes detectadas por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, dijeron el miércoles funcionarios de salud.

Sin embargo, los funcionarios y expertos del Ministerio de Salud advirtieron contra la vinculación de las variantes con un aumento continuo de nuevas infecciones en India.

Los casos en la India se habían desplomado desde septiembre y la vida estaba volviendo a la normalidad. Pero los casos comenzaron a aumentar el mes pasado y se detectaron más de 47,000 nuevas infecciones en las últimas 24 horas, junto con 275 muertes, la cifra más alta de muertes en un día en más de cuatro meses.

El virus ha estado mutando a lo largo de la pandemia. La mayoría de las mutaciones son triviales, pero los científicos han estado investigando cuáles podrían hacer que el virus se propague más fácilmente o que las personas se enfermen más.

Las tres variantes detectadas por primera vez en Sudáfrica, Gran Bretaña y Brasil se consideran las más preocupantes y se han designado como “variantes de preocupación”. Las tres variantes se encontraron en el 7% de las casi 11.000 muestras que India secuenció desde el 30 de diciembre. La más extendida de ellas fue la variante más contagiosa que se detectó en el Reino Unido el año pasado.

La nueva variante encontrada en India tiene dos mutaciones en la proteína puntiaguda que usa el virus para adherirse a las células, dijo el Dr. Rakesh Mishra, director del Centro de Biología Celular y Molecular, uno de los 10 institutos de investigación que secuencian el virus.

Añadió que estos ajustes genéticos podrían ser motivo de preocupación, ya que podrían ayudar a que el virus se propague más fácilmente y escape del sistema inmunológico, pero advirtió contra su vinculación con el aumento.

El Ministerio de Salud dijo en un comunicado que la variante se encontró en el 15% -20% de las muestras secuenciadas del estado de Maharashtra. El estado, que alberga la capital financiera de India, ha sido el más afectado por el reciente aumento y representa más del 60% de todos los casos activos en India.

En la ciudad de Nagpur, Maharashtra, las infecciones causadas por esta nueva variante se produjeron en aquellas partes de la ciudad que, hasta ahora, se habían visto menos afectadas, dijo el Dr. Sujeet Singh, jefe del Centro Nacional para el Control de Enfermedades en Nueva Delhi.

“El grupo de población susceptible … era sustancialmente grande”, agregó Singh.

Mientras tanto, los funcionarios de salud admitieron que estaban preocupados por los próximos festivales, muchos de los cuales marcan el advenimiento de la primavera. El gobierno de la India ha escrito a los estados para considerar la imposición de restricciones, pero muchos celebrantes han desafiado los protocolos de distanciamiento y virus.

Esa laxitud y el lento lanzamiento de la vacuna son los más preocupantes, dijo el Dr. Vineeta Bal, del Instituto Nacional de Inmunología de la India. Dijo que, a diferencia del año pasado, el virus se estaba propagando por vecindarios más ricos, infectando a familias que habían logrado mantenerse protegidas en sus hogares antes. Ahora, la gente tiene menos miedo y baja la guardia. Se están usando máscaras, “pero las máscaras protegen las barbas de las personas, en lugar de sus narices”, dijo.

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