Obamacare enfrenta otra prueba de la Corte Suprema

WASHINGTON (AP) – Cuando la Corte Suprema sopese el destino de “Obamacare”, los argumentos girarán en torno a puntos arcanos de la ley como la divisibilidad: si los jueces pueden eliminar quirúrgicamente parte de la ley y dejar el resto.

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Pero lo que está en juego tiene consecuencias en el mundo real para casi todos los estadounidenses, así como para la industria del cuidado de la salud, una fuente importante de empleos e ingresos fiscales. Si la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se mantiene, continúa o cambia significativamente, afectará la forma en que se vive la vida en los EE. UU.

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El argumento en contra de la ley de la administración Trump y los estados conservadores es que el estatuto de 10 años se declaró inconstitucional en su totalidad cuando el Congreso redujo a cero una sanción para los que quedaban sin seguro. La corte se ha desplazado sólidamente hacia la derecha política bajo el presidente Donald Trump. A continuación, se muestra una parte de lo que está en juego si prevalecen los oponentes de la ley:

COVID-19 UNA NUEVA CONDICIÓN PREEXISTENTE

Antes de la ACA, las aseguradoras podían rechazar a una persona por una póliza individual o cobrarle más, según su historial médico. La no partidista Kaiser Family Foundation estima que alrededor de 54 millones de adultos en edad laboral tienen problemas de salud que los habrían hecho “no asegurables” antes de la firma de la ley del ex presidente Barack Obama.

Decenas de millones más tienen problemas que podrían haber generado primas más altas. El género femenino era uno, ya que las aseguradoras habitualmente les cobraban más a las mujeres.

COVID-19 se convertiría en la afección preexistente más nueva de Estados Unidos, para más de 10 millones de personas que han dado positivo hasta ahora.

Según la ACA, un caso de coronavirus no se puede utilizar para negarle la cobertura a alguien o cobrarle más. Si Obamacare se ha ido, eso se convierte en una verdadera pregunta.

Trump prometió proteger siempre a las personas con condiciones preexistentes, pero nunca dijo cómo lo haría.

COBERTURA PARA MÁS DE 20 MILLONES

Los dos programas principales de la ACA para cubrir a las personas sin seguro se eliminarían si se deroga la ley, dejando a más de 20 millones de personas sin seguro a menos que un Congreso dividido pueda establecer una nueva red de seguridad.

Aproximadamente 12 millones de personas de bajos ingresos están cubiertos a través de la expansión de Medicaid de la ley de salud, ahora disponible en la mayoría de los estados. La mayoría de ellos son adultos que trabajan en trabajos que no pagan tanto y no cuentan con seguro médico. Algunos han perdido trabajos en negocios como hoteles, restaurantes y cines, que continúan luchando debido a la pandemia.

Otro grupo, más de 11 millones de personas, tiene cobertura privada comprada a través de mercados privados subsidiados por los contribuyentes como HealthCare.gov

Eso también está en peligro.

PREVENCIÓN

La mayoría de las mujeres estadounidenses ahora no pagan nada de su propio bolsillo por el control de la natalidad. Eso está cubierto como un servicio preventivo, sin cargo para el paciente, bajo la ACA.

Muchos otros servicios, desde colonoscopias hasta vacunas contra la gripe, también son gratuitos.

Si las personas nuevamente enfrentan copagos por atención preventiva de rutina, eso puede desanimar a algunos a realizar pruebas que se ha demostrado que detectan enfermedades como el cáncer en etapas tempranas cuando son más fáciles de tratar.

DEVOLUCIÓN DE UNA BRECHA DE MEDICARE

“Obamacare” dio los primeros pasos importantes para cerrar el impopular “período sin cobertura” de Medicare, una brecha en la cobertura que solía dejar a las personas mayores en el apuro por cientos de dólares en costos de medicamentos recetados. Posteriormente, el Congreso aceleró el calendario.

Revocar la ACA significaría el regreso de la brecha en la cobertura, lo que seguramente enfurecerá a los votantes mayores, muchos de los cuales dicen que sus medicamentos aún cuestan demasiado.

Esa es solo una de las muchas posibles consecuencias para Medicare. La ACA ralentizó los pagos a hospitales y aseguradoras para extender la vida útil del fondo fiduciario de Medicare.

PISTA MÁS LARGA ACORTADA

Uno de los primeros beneficios que entró en vigor después de la aprobación de “Obamacare” fue el requisito de que las aseguradoras permitan que los adultos jóvenes permanezcan en el plan de sus padres hasta que cumplan 26 años.

Eso proporcionó una pista económica más larga para millones de adultos jóvenes, que en ese entonces luchaban con los efectos persistentes de la Gran Recesión. Hoy en día son las consecuencias de la economía del coronavirus.

Antes de la extensión de la cobertura de la ACA, las aseguradoras interrumpían rutinariamente a los adultos jóvenes al graduarse.

RECORTES DE IMPUESTOS PARA LOS RICOS

“Obamacare” aumentó los impuestos a las personas de ingresos altos para ayudar a financiar la expansión de su cobertura.

Si se deroga toda la ley, eso supondría un recorte de impuestos para las personas acomodadas, muchas de las cuales han escapado del impacto económico de la pandemia de COVID-19 porque los inversores del mercado de valores han seguido haciéndolo bien.

EL CUBO POLÍTICO DE RUBIK

Aprobar la ACA de más de 900 páginas fue un desafío político que tomó más de un año en un momento en que los demócratas controlaban la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso.

Armar un reemplazo bajo un gobierno dividido sería el último enigma político. Ni los demócratas ni los republicanos están de acuerdo, incluso dentro de sus propias filas, en cómo debería ser eso.

El presidente electo Joe Biden se basaría en la ACA al mejorarla y agregar una nueva opción de seguro médico público. Pero los liberales del partido quieren un sistema administrado por el gobierno para todos los estadounidenses, incluidos los 160 millones cubiertos por los planes de los empleadores.

Mientras tanto, muchos republicanos quieren reducir el apoyo del gobierno a la atención médica. Harían grandes recortes al financiamiento de Medicaid y dejarían los mercados de seguros de la ACA como una opción estatal. Las protecciones para las personas con afecciones preexistentes podrían verse erosionadas por las nuevas reglas.

Trump dijo una vez que “nadie sabía que la atención médica podría ser tan complicada”. Eso fue en 2017, cuando él y un Congreso controlado por los republicanos abrigaban la esperanza de poder “derogar y reemplazar” la ACA.

No sucedió entonces porque los republicanos nunca pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo sería un reemplazo.

Avance rápido hasta 2020. La atención médica se ha vuelto más complicada.

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