Piloto muere en accidente de helicóptero mientras luchaba contra incendios forestales en California

COALINGA, California (KSEE) – Un piloto que murió en un helicóptero que se estrelló en el centro de California el miércoles por la mañana fue identificado por miembros de su familia como Mike Fournier, de 52 años de Rancho Cucamonga.

Las autoridades dijeron que él era la única persona en el exterior del helicóptero cuando se estrelló.

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El helicóptero involucrado en las operaciones de extinción de incendios se estrelló en circunstancias desconocidas a 11 millas al sur del Aeropuerto Municipal de New Coalinga alrededor de las 10 a.m., dijo Ian Gregor, portavoz de la FAA.

Michael John Fournier (Oficina del Sheriff del Condado de Fresno)

El lugar del accidente estaba en un área remota al suroeste del incendio.

Se confirmó que el helicóptero pertenecía a una empresa contratada para hacer gotas de agua sobre el incendio Hills Fire que arde en las colinas cerca de Coalinga, dijo el portavoz de Cal Fire, Seth Brown.

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Coalinga está a unas 65 millas al suroeste de Fresno, a medio camino entre San Francisco y Los Ángeles.

Un empleado confirmó que la compañía es Guardian Helicopters, con sede en Fillmore California en el condado de Ventura. No quisieron hacer comentarios, pero su sitio web enumera servicios que incluyen extinción de incendios y muestra imágenes del mismo modelo de helicóptero identificado en el accidente: un Bell UH-1H.

Brown dijo que es común que las agencias contraten equipos y personal para combatir los incendios forestales.

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“En el incidente tuvimos varios helicópteros contratados de forma privada que nos ayudaron con gotas de agua en los últimos días”, dijo.

El accidente provocó otro incendio, que finalmente se fusionó con el incendio de Hills, lo que dificultó el acceso de los equipos de búsqueda y rescate de la oficina del alguacil del condado de Fresno. El terreno accidentado, las temperaturas de tres dígitos y el viento también se sumaron al desafío.

Brown dijo que una tragedia como esta es poco común en la lucha contra incendios forestales.

“Las lesiones reales de los bomberos y contratistas son raras cuando se piensa en cuántas personas hay aquí, cuántas piezas móviles hay. Cualquier tipo de accidente aéreo es extremadamente raro ”, dijo.

Los miembros de Búsqueda y Rescate recogieron el cuerpo de Fournier alrededor de las 8:30 p.m. y dijo que tomó un total de 6 1/2 horas entrar y salir de la escena, según la Oficina del Sheriff del Condado de Fresno. También dijeron que lo cubrieron con una bandera estadounidense.

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