¿Por qué la plaga todavía existe en 2020? ¿Y corre el riesgo de contraerlo?

Nota del editor: la historia se publicó por primera vez en 2019 y se actualizó.

(CNN) – La peste, una de las infecciones bacterianas más letales en la historia de la humanidad, causó aproximadamente 50 millones de muertes en Europa durante la Edad Media, cuando se la conocía como la Peste Negra.

Residente de California diagnosticado con la plaga

Si bien es extremadamente rara, la enfermedad todavía existe hoy en día, con California reportando su primer caso en cinco años esta semana, un hombre de Nuevo México de unos 20 años que murió de la enfermedad a principios de este mes y casos que surgen en China este año.

Se transmite por pulgas que viven en roedores y los síntomas, que generalmente aparecen entre uno y siete días después de la infección, incluyen ganglios linfáticos inflamados y dolorosos, llamados bubos, en las áreas de la ingle, las axilas o el cuello, así como fiebre, escalofríos y tos.

¿Cómo se contagia la peste?

La peste afecta a los humanos y otros mamíferos.

Por lo general, las personas contraen la peste después de ser picadas por una pulga de roedor que porta Yersinia pestis, la bacteria que causa la enfermedad, o al manipular un animal infectado, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los gatos, que se enferman ellos mismos, pueden infectar directamente a los humanos, mientras que los perros más resistentes pueden simplemente llevar las pulgas a sus dueños. Las personas también pueden enfermarse al inhalar gotitas de la tos de una persona o un animal infectado.

Lo que necesita saber sobre la peste bubónica, la enfermedad detrás de la “peste negra”

La bacteria persiste porque circulan niveles bajos entre las poblaciones de ciertos roedores, según los CDC. Estos animales infectados y sus pulgas sirven como reservorios a largo plazo de las bacterias.

¿Dónde se puede contagiar la plaga?

La peste ocurre naturalmente en áreas rurales del oeste de los Estados Unidos, particularmente en Arizona, California, Colorado y Nuevo México. Ahí es donde se informa a los CDC un promedio de siete casos de peste humana cada año. Pero ocurren muchos más casos en partes de África y Asia.

De 2010 a 2015 se notificaron 3.248 casos en todo el mundo, incluidas 584 muertes, según la Organización Mundial de la Salud. Dijo que los tres países más endémicos son la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú.

Hay tres tipos de peste: bubónica, septicémica y neumónica. Con la forma neumónica de la peste, lo que significa que afecta los pulmones, existe el riesgo de transmisión directa de persona a persona. Ese fue el caso del gran brote en Madagascar en 2017, donde hubo 2.348 casos confirmados, probables y sospechosos y 202 muertes.

“El bacilo de la peste todavía está presente en muchas partes del mundo, incluido Estados Unidos, generalmente entre roedores como los perros de las praderas y las marmotas en los hábitats de los pastizales”, dijo el Dr. Matthew Dryden al Science Media Center en julio. Dryden es microbiólogo consultor en la Universidad de Southampton y en el Departamento de patógenos raros e importados de Public Health England.

“Ocasionalmente se transmite a los humanos cuando hay contacto directo entre los animales infectados o sus pulgas y el hombre”, dijo.

La última epidemia de peste urbana en los Estados Unidos ocurrió en Los Ángeles desde 1924 hasta 1925, dijeron los CDC.

¿Qué tan preocupado debería estar?

Los antibióticos modernos (la estreptomicina es el tratamiento habitual de primera línea) pueden prevenir complicaciones y la muerte si se administran inmediatamente después de que aparezcan los síntomas. Sin embargo, una cepa de peste bubónica con Recientemente se ha observado en Madagascar un alto nivel de resistencia a la estreptomicina.

China reduce los casos de COVID-19 a casi cero, ahora luchando contra la peste bubónica

“El riesgo de transmisión y brotes explosivos entre humanos, como sucedió en la Edad Media y hasta la era de los antibióticos, es muy poco probable en la actualidad, ya que la bacteria que causa la plaga sigue siendo sensible a los tratamientos con antibióticos”, dijo Dryden al SMC.

“Es importante que usemos los antibióticos de manera adecuada y con moderación para retener la actividad de estos importantes medicamentos”.

El mismo tratamiento se usa para los dos tipos más comunes de peste. La peste bubónica tiene una tasa de letalidad del 30% al 60% cuando no se trata, mientras que la peste neumónica, cuando no se trata, siempre es fatal, según la OMS.

Más del 80% de los casos en EE. UU. Han sido la forma bubónica, que es la forma más común de infección. La peste bubónica no tratada puede convertirse en la peste neumónica más grave, que causa una neumonía de rápido desarrollo después de que las bacterias se propagan a los pulmones.

¿Existe una vacuna para la peste?

Actualmente, no existe una vacuna eficaz contra la peste. Si bien una vacuna oral viva atenuada se ha mostrado prometedora contra la peste neumónica, no ofrece protección contra la peste bubónica, según un estudio de 2015.

Una revisión reciente de vacunas experimentales contra la plaga sugiere que los investigadores están explorando una variedad de enfoques para desarrollar una inoculación eficaz contra la plaga.

Dado que los diferentes diseños de vacunas conducen a diferentes mecanismos de inmunidad, los autores concluyen que las combinaciones de diferentes tipos podrían superar las limitaciones de las vacunas individuales y prevenir eficazmente un posible brote de peste.

¿Cómo se protege a sí mismo y a su familia?

Los pasos clave para la prevención de la peste incluyen la eliminación de los lugares de anidación de roedores alrededor de su casa, cobertizos, garajes y áreas de recreación mediante la eliminación de maleza, pilas de rocas, basura y exceso de leña.

Informar sobre animales enfermos o muertos a las fuerzas del orden público oa los funcionarios de salud locales; no los recoja ni los toque usted mismo. Si es absolutamente necesario manipular un animal enfermo o muerto, use guantes.

Si vive en un área endémica, tome precauciones adicionales. Use repelente de insectos que contenga DEET para prevenir las picaduras de pulgas y trate a los perros y gatos contra las pulgas con regularidad. No duerma con sus mascotas ya que esto aumenta su riesgo de contraer peste. Finalmente, sus mascotas no deben cazar ni deambular por hábitats de roedores, como las colonias de perros de la pradera.

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