Primer caso de variante brasileña de COVID-19 encontrado en EE. UU.

(NEXSTAR) – Funcionarios de salud de Minnesota confirmaron el lunes que se encontró una mutación de COVID-19 de Brasil por primera vez en Estados Unidos.

El caso involucra a un paciente que regresó recientemente a Minnesota después de viajar a Brasil, según un comunicado de prensa del Departamento de Salud de Minnesota.

El residente no identificado de Twin Cities comenzó a sentirse enfermo durante la primera semana de enero y se sometió a pruebas el 9 de enero.

Funcionarios de salud de Minnesota dijeron que la variante, conocida como Brasil P.1, se encontró gracias al programa de vigilancia de variantes del departamento. Cada semana, el programa recolecta 50 muestras aleatorias de laboratorios locales y para su uso en su programa de “secuenciación del genoma completo”, que ayuda a categorizar las diferentes variantes y brinda “una imagen más precisa de qué formas específicas de COVID-19 están circulando en Minnesota”.

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No hubo indicios inmediatos de que la variante se estuviera extendiendo en el estado.

Los virus están en constante mutación y, a menudo, surgen nuevas versiones, llamadas variantes. Los funcionarios de salud también están preocupados por las variantes que se informaron por primera vez en el Reino Unido y Sudáfrica. Los investigadores creen que se pueden propagar más fácilmente que el virus que ha estado enfermando a millones en Estados Unidos y que ha causado casi 420.000 muertes.

La variante brasileña se identificó por primera vez en cuatro viajeros que fueron probados en un aeropuerto en las afueras de Tokio, Japón. Contiene un conjunto de mutaciones que pueden afectar su capacidad para ser reconocidas por anticuerpos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Algunos investigadores han expresado la preocupación de que la variante brasileña pueda volver a infectar a personas que ya estaban enfermas por COVID-19.

Más de 217.000 personas en Brasil han muerto a causa del virus desde que comenzó la pandemia, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Ha habido más de 8.844.000 casos confirmados.

Associated Press contribuyó a este informe.

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