¿Qué hay sobre la mesa mientras el Congreso busca un acuerdo?

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WASHINGTON (AP) – Después de numerosos arranques y arranques y meses de inacción, el optimismo finalmente se está construyendo en Washington para un proyecto de ley de ayuda COVID-19 que ofrecería alivio a las empresas, los desempleados, las escuelas y los proveedores de atención médica, entre otros que luchan como casos están aumentando.

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Bajo la presión de los moderados en ambos partidos, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, iniciaron negociaciones al final del juego con la esperanza de combinar un paquete de ayuda de, con toda probabilidad, menos de $ 1 billón con un proyecto de ley de gastos generales del gobierno de $ 1.4 billones por separado . El dúo fueron los arquitectos de la Ley CARES de $ 1.8 billones, el proyecto de ley de ayuda histórico aprobado en marzo.

El éxito no es seguro y siguen existiendo diferencias considerables en aspectos como la ayuda a los gobiernos estatales y locales, las protecciones de responsabilidad para empresas y universidades que reabren durante la pandemia y si se debe emitir una segunda ronda de pagos directos de $ 1,200 a la mayoría de los estadounidenses.

Pero renovar los beneficios de desempleo que expirarán pronto, proporcionar una segunda ronda de subsidios de “protección del cheque de pago” y fondos para distribuir vacunas son apuestas seguras que se incluirán en cualquier acuerdo.

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Estos son los temas principales para las conversaciones de alivio de COVID-19 en la etapa final.

BENEFICIOS SIN EMPLEO

La Ley CARES creó un beneficio de desempleo COVID-19 adicional de $ 600 por semana que mantuvo los ingresos familiares y la demanda de los consumidores durante los cierres de primavera. Caducó a finales de julio y los republicanos están en contra de su renovación. La Ley CARES también permitió semanas adicionales de pagos por desempleo pandémico de emergencia a niveles de beneficios regulares, que están a punto de expirar el 31 de diciembre. Cualquier acuerdo seguramente extenderá los beneficios de emergencia y un marco de compromiso bipartidista que está ayudando a guiar las conversaciones. pide restaurar la mitad del beneficio adicional, o $ 300 por semana más.

SUBSIDIOS COMERCIALES

Otra cosa segura es la reautorización del Programa de Protección de Cheques de Pago, también establecido por la Ley CARES, para otorgar una segunda ronda de subsidios a las empresas que atraviesan la pandemia y realizar otros cambios en el programa, que cuenta con el apoyo bipartidista pero es particularmente venerado por los republicanos. . Los fondos de PPP sobrantes de dos infusiones de primavera en el programa cubrirían casi la mitad del costo de aproximadamente $ 300 mil millones.

PAGOS DIRECTOS

El presidente Trump ha apoyado durante mucho tiempo otra ronda de pagos directos de $ 1,200 a la mayoría de los estadounidenses, sujeta a límites de ingresos que hacen que los contribuyentes de categoría superior no sean elegibles. Los demócratas de la Cámara de Representantes apoyan la idea, pero es impopular entre muchos republicanos del Senado y quedó fuera de un plan republicano del Senado reducido. Un proyecto de ley bipartidista de la senadora Susan Collins, republicana por Maine, y otros, también omite los pagos directos, y su costo de hasta $ 300 mil millones podría hacerlos demasiado costosos para incluirlos en el paquete de fin de año, aunque legisladores que van desde Alejandría Ocasio-Cortez, DN.Y., al senador Josh Hawley, R-Mo., Están presionando para retenerlos.

GOBIERNOS ESTATALES Y LOCALES

Este es uno de los temas más delicados de las conversaciones: otra ronda de ayuda a los gobiernos estatales y locales después de una entrega de $ 150 mil millones esta primavera. Es una de las principales prioridades de Pelosi y otros demócratas, pero muchos republicanos se oponen a ella, quienes advierten que rescataría a estados dirigidos por demócratas como California y Nueva York. A Trump tampoco le gusta la idea, pero las demandas de Pelosi por el dinero se han reducido drásticamente de las cantidades anteriores que se acercaban al billón de dólares. Las pérdidas de ingresos debido a COVID-19 no han sido tan grandes como se temía. Pero las localidades más pequeñas que quedaron fuera del primer tramo de pagos están ansiosas por obtener fondos. Un plan respaldado por los moderados proporcionaría 160 mil millones de dólares.

ESCUDO DE RESPONSABILIDAD

Las empresas que reabrieron durante la pandemia han estado buscando durante meses un escudo contra las demandas por negligencia por brotes de COVID-19. McConnell es el defensor más poderoso de la idea y ha redactado amplias protecciones contra demandas para empresas, universidades y otras organizaciones. El poderoso lobby de los abogados litigantes, que todavía tiene una gran influencia entre los demócratas, se opone, y los temores de McConnell de una ola de demandas relacionadas con COVID no se han materializado. Los miembros veteranos del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, D-Ill., Y John Cornyn, R-Texas, han sido delegados para negociar el tema, una señal de que las conversaciones están en una etapa seria.

RETAZOS

Numerosos artículos más pequeños están listos para su inclusión, incluidos $ 10 mil millones para el Servicio Postal, un acuerdo de más de $ 20 mil millones que agrega ayuda alimentaria solicitada por los demócratas y subsidios agrícolas favorecidos por los republicanos, más de $ 100 mil millones en fondos para escuelas que buscan reabrir, junto con fondos. para cuidado infantil, Amtrak, sistemas de tránsito y proveedores de atención médica.

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