Ráfaga de contrataciones: el presidente Biden hablará después del informe de que los empleadores estadounidenses agregaron 916,000 empleos en marzo

WASHINGTON (AP) – Los empleadores estadounidenses desataron una explosión de contrataciones en marzo, agregando 916,000 empleos en una señal de que una recuperación sostenida de la recesión pandémica se está afianzando a medida que se aceleran las vacunas, los controles de estímulo fluyen a través de la economía y las empresas reabren cada vez más.

El aumento de marzo, el mayor desde agosto, fue casi el doble del aumento de febrero de 468.000, dijo el viernes el Departamento de Trabajo. La tasa de desempleo bajó del 6,2% al 6%.

Incluso con el fuerte aumento del mes pasado, la economía sigue estando a más de 8 millones de puestos de trabajo por debajo de la cantidad que tenía antes de que estallara la pandemia hace poco más de un año. Pero dado que se espera que la recuperación se fortalezca, muchos pronosticadores predicen suficientes contrataciones en los próximos meses para recuperar casi todos los empleos perdidos para fin de año.

La perspectiva cada vez más brillante para el mercado laboral sigue a un año de épicas pérdidas de empleos, oleadas de infecciones por coronavirus y cierres de pequeñas empresas. Numerosos indicios apuntan a que la economía está mejorando. La confianza del consumidor en marzo alcanzó su nivel más alto desde que se intensificó la pandemia.

El mes pasado, la contratación se fortaleció en toda la economía. Los restaurantes, hoteles y bares, el sector más afectado por el virus, agregaron 216.000 puestos de trabajo. Las empresas de construcción, ayudadas por un mejor clima después de las fuertes tormentas de febrero, ganaron 110.000.

Los fabricantes agregaron 53,000. Y los servicios profesionales y empresariales, que incluyen campos tan bien remunerados como la ingeniería y la arquitectura, ganaron 66.000.

En otra señal alentadora, alrededor de 500.000 mujeres regresaron a la fuerza laboral el mes pasado y encontraron trabajo, en parte un reflejo de la reapertura de escuelas en todo el país. Las mujeres renunciaron de manera desproporcionada a sus trabajos o dejaron de buscar trabajo durante la pandemia, en muchos casos porque tuvieron que cuidar a los niños que asistían a la escuela en línea desde casa. Una inversión de esa tendencia será importante a medida que los empleadores busquen volver a contratar rápidamente.

Una encuesta encontró que la manufactura creció en marzo a su ritmo más rápido desde 1983. Y las vacunas se administran cada vez más, aunque las nuevas infecciones confirmadas han aumentado desde niveles más bajos en las últimas semanas.

Los cheques de $ 1,400 en el plan de ayuda económica de $ 1,9 billones del presidente Joe Biden han aumentado drásticamente el gasto de los consumidores, según el seguimiento de Bank of America de sus tarjetas de débito y crédito. El gasto subió un 23% en la tercera semana de marzo en comparación con los niveles previos a la pandemia, dijo el banco.

El gasto había comenzado a aumentar en marzo incluso antes de que llegaran los controles de estímulo, ya que el recuento de casos virales cayó desde sus alturas en enero. Los estadounidenses están cada vez más dispuestos a aventurarse fuera de casa para viajar y comer fuera, aunque todavía no al ritmo de la pandemia. Aproximadamente 1,5 millones de personas viajaron por los aeropuertos el 28 de marzo, según la Administración de Servicios de Transporte. Eso fue aproximadamente ocho veces la cifra de hace un año, aunque todavía estaba muy por debajo de los 2.5 millones del mismo día en 2019.

La firma de análisis de transporte Inrix ha calculado que los viajes diarios en automóvil volvieron a los niveles previos a la pandemia a fines del mes pasado. Es probable que muchos de esos viajes hayan sido a restaurantes, donde el volumen de comensales sentados estaba solo un 25% por debajo de los niveles prepandémicos, en promedio, en la última semana de marzo, según OpenTable, un proveedor de software para restaurantes. Eso es un aumento del 50% por debajo del tráfico prepandémico solo seis semanas antes.

La floreciente actividad económica está mostrando signos de traducirse en más puestos de trabajo.

Karen Fichuk, directora ejecutiva de Randstad North America, una empresa de contratación, dijo que la empresa busca cubrir un 38% más de puestos de trabajo permanentes que a fines del año pasado. La demanda de trabajadores es particularmente fuerte en manufactura, tecnología de la información, logística y atención médica.

Las ofertas de trabajo en el sitio web Indeed.com aumentaron en la última semana de marzo, y los trabajos disponibles ahora están un 13,5% por encima de los niveles previos a la pandemia. Jed Kolko, economista jefe de Indeed, dijo que las ofertas de trabajo en sectores mejor pagados, como los servicios financieros y la tecnología, se han acelerado en los últimos meses.

El aumento de la contratación el mes pasado plantea una pregunta importante: ¿Puede continuar al mismo ritmo?

Además de los 8,4 millones de puestos de trabajo menos que existen ahora en la economía de los EE. UU. Que antes de que azotara el virus, se habrían añadido unos 2 millones de puestos de trabajo adicionales el año pasado en circunstancias normales. Eso significa que la economía estadounidense todavía necesita aproximadamente 11,5 millones de puestos de trabajo más para recuperar algo cercano a la salud plena.

Louise Sheiner, investigadora senior de Brookings Institution y ex economista de la Reserva Federal, ha estimado que la contratación podría promediar entre 700.000 y 1 millón por mes durante el resto del año, si la economía se expande al ritmo del 6,5% que Fed y muchos economistas esperan. Eso dejaría el crecimiento total del empleo para 2021 en algún lugar entre 7 millones y 10 millones.

En parte, su pronóstico se basa en el hecho de que la recesión pandémica ha afectado profundamente a las partes de la economía que requieren mucha mano de obra, desde los hoteles y restaurantes hasta la atención médica y la industria del entretenimiento. Una recuperación en esos sectores, incluso parcial, requeriría significativamente más contrataciones. Además, dijo Sheiner, un mayor gasto de los consumidores, impulsado por controles de estímulo y ahorros acumulados, debería impulsar el crecimiento del empleo en otras industrias.

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