Redes de pesca ilegales matan tortugas marinas en aguas del sur de Texas cerca de la línea fronteriza marítima

ISLA DEL SUR DE PADRE, Texas (Informe fronterizo) – Decenas de tortugas marinas han sido asesinadas recientemente en las aguas del sur de Texas debido a las redes de enmalle, una práctica de pesca que es ilegal en las aguas estadounidenses del Golfo de México, pero que ocurre cuando se pesca en México. los barcos se deslizan hacia el norte, lo que está sucediendo con más frecuencia, dijeron las autoridades.

En diciembre, se encontraron 49 tortugas marinas muertas en las playas de South Padre Island y Boca Chica, en el sur de Texas, dijo a Border Report Wendy Knight, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Sea Turtle Inc.

Los informes de necropsia realizados en las tortugas verdes juveniles encontraron que murieron debido “a la inmersión forzada, que es ahogamiento”, dijo Knight.

La División de Ciencia y Recuperación de Tortugas Marinas de la Costa Nacional de la Isla Padre ha publicado en su página de Facebook horribles fotos de las tortugas con las redes de enmalle de plástico verde asfixiando a los anfibios alrededor del cuello y las aletas.

“Los biólogos plantean la hipótesis de que algunos o todos fueron capturados debido a redes de enmalle ilegales en aguas cercanas a la costa del Golfo de México frente a la costa sur de Texas. La Guardia Costera de EE. UU. Y el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas capturan cada año varias embarcaciones que ingresan ilegalmente a aguas de EE. UU. Desde México para pescar, y esas cifras han aumentado en los últimos años ”, según la publicación del 30 de diciembre.

Las tortugas marinas, todas las cuales están enumeradas como especies amenazadas o en peligro de extinción, están protegidas por leyes federales y la Guardia Costera de los EE. UU. Está aumentando el monitoreo de las “ áreas de varamiento de puntos críticos y la recuperación de este arte de pesca mortal y cualquier tortuga marina enredada '', escribió la organización federal.

Knight dijo que algunos informes de necropsias aún están pendientes “pero todos parecen estar relacionados con el mismo problema”.

Wendy Knight es directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Sea Turtle Inc., en South Padre Island, Texas. (Foto del informe fronterizo / Sandra Sánchez)

Esto se produce un año después de que se encontraran muertas más de 100 tortugas marinas en noviembre y diciembre de 2019, todas atribuidas a la pesca ilegal con redes de enmalle ligada a ciudadanos mexicanos que utilizan redes ilegales en aguas estadounidenses, dijo Knight.

“Tuvimos este mismo problema el año pasado (2019) casi al mismo tiempo”, dijo Knight. “Y la Guardia Costera de hecho capturó y arrestó a pescadores de enmalle ilegales en el océano, gracias al aumento de las patrullas”.

El clima neblinoso del invierno ayuda a proporcionar una cobertura que permite a los pescadores deslizarse hacia el norte y desplegar dispositivos de pesca ilegales.

“Se trata de esta época del año, creo que la niebla contribuye a ello. Les da una especie de lugar para esconderse ”, dijo Knight. “En el tema del año pasado (2019) fueron los ciudadanos mexicanos que cruzaban aguas internacionales”.

Knight dijo que los recientes ahogamientos de tortugas aún no se han identificado con ningún grupo de pescadores. “También encontraron redes de enmalle en el agua y pudieron recogerlas y sacarlas del camino. Pero no hemos identificado quiénes ni de dónde vinieron los pescadores. Pero esto se ve exactamente como crees que es ”, dijo.

Knight dijo que las tortugas no son las únicas criaturas marinas que quedan atrapadas en la red; los delfines y otras especies marinas de gran tamaño que requieren aliento también mueren en las redes “y quedan atrapados en las redes hasta que se ahogan”.

A principios de este mes, dos pescadores resultaron heridos frente a la costa de Baja California en México cuando embestieron su pequeña embarcación contra una embarcación más grande en las aguas para proteger a la marsopa vaquita en peligro de extinción, que estaba siendo amenazada por las redes de enmalle prohibidas en el Golfo de California. Se cree que solo quedan unas pocas vaquitas, lo que las convierte en el mamífero marino más amenazado del mundo. La pesca con redes de enmalle está prohibida en las aguas del Golfo de California desde 2017.

Un informe del Brookings Institute de septiembre criticó al gobierno mexicano por no poder regular la pesca con redes de enmalle frente a Baja California. “La gran costa de México y una flota pesquera que involucra a más de 100,000 embarcaciones pequeñas, conocidas como pangas, hacen que la aplicación de la ley en los mares y en la tierra que sirve como lugares de lanzamiento para los pescadores sea un desafío. Se estima que la pesca ilegal representa entre el 45% y, un asombroso 90% de la producción pesquera oficial en México ”, según el informe.

Una tortuga marina rescatada es vista nadando en un tanque el 7 de enero de 2021 en Sea Turtle Inc., en South Padre Island, Texas. (Foto del informe fronterizo / Sandra Sánchez)

Sea Turtle Inc., junto con el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, voluntarios, residentes y empresas locales trabajan para ayudar a localizar a las tortugas marinas afectadas por redes de pesca ilegales. Puede comunicarse con una línea directa las 24 horas para avistamientos en el sur de Texas al 956-243-4361.

Rescatar y rehabilitar tortugas marinas en el sur de Texas es un evento comunitario

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