Repensar las fiestas: Tradiciones, el cambio está sobre la mesa

DALLAS (AP) – Nina Bryant cocinará un banquete de Acción de Gracias este año, como siempre.

Bryant trabaja como chef ejecutivo. Pero en su propia familia, todos dependen de ella para preparar las recetas de su abuela, que despiertan recuerdos en las fiestas. Así que, junto con un pavo, Bryant hará el soufflé de camote de su abuela y papas alevines con espárragos tiernos.

Esta vez, debido a la pandemia, lo hará todo varios días antes del Día de Acción de Gracias y luego enviará porciones desde su casa en Florida a su familia en todo el país.

Esa misma semana, Jeannine Thibodeau planea hacer todo lo posible también. Horneará brownies con tres días de antelación. Luego asará un pavo, junto con “alrededor de 5 libras de puré de papas y salsa y relleno y judías verdes y salsa de arándanos”.

Como no puede dar la bienvenida a los amigos que normalmente invita, empacará abundantes porciones en bolsas de regalo con notas escritas a mano y luego colocará las bolsas en su escalinata para recogerlas sin contacto el Día de Acción de Gracias.

Una vez que llegue la hora de comer, Bryant y Thibodeaux planean encender dispositivos digitales y conectarse con sus seres queridos a través de Zoom. Familiares y amigos comerán juntos, separados, compartiendo la experiencia comunitaria de una comida navideña sin poder pedirse mutuamente que se pasen la salsa.

Si alguna vez hubo un año en el que la gente podría usar la comodidad de una gran cena navideña, este es. Sin embargo, en 2020, una comida alegre y multigeneracional alrededor de una mesa interior llena de gente es una actividad potencialmente de alto riesgo.

“Mi Acción de Gracias se verá muy diferente este año”, dijo el Dr. Anthony Fauci a CBS Evening News esta semana. El experto en enfermedades infecciosas dijo que sus hijos no vendrán de fuera de la ciudad “porque me preocupen por mí y por mi edad”.

Fauci dijo que comprende el vínculo emocional que la gente tiene con el Día de Acción de Gracias y las reuniones festivas, pero instó a todos a tener cuidado este año. Evaluar los riesgos, especialmente con los familiares que llegaron en aviones, y proteger a los ancianos y a las personas con afecciones subyacentes.

¿Cómo se ve cuando las tradiciones navideñas de larga data no pueden ocurrir?

Las celebraciones rituales han estado con nosotros desde el principio, pero siempre ha habido espacio para la improvisación, dice Hanna Kim, directora del departamento de antropología de la Universidad Adelphi en Garden City, Nueva York.

Ella señala los recientes anuncios de bodas del New York Times como un ejemplo de cómo las personas pueden repensar las celebraciones tradicionales. Los anuncios “muestran la variedad de formas en que los que se casan han profundizado hasta lo que es más importante para ellos, y sin homogeneidad”.

Podemos llevar esa misma creatividad al Día de Acción de Gracias y otras festividades de este año.

“Los rituales hacen que lo ordinario sea extraordinario”, dice Jodi Eichler-Levine, profesora de estudios de religión en la Universidad de Lehigh. “Un pastel de calabaza en un día cualquiera de octubre es solo un pastel de calabaza. Pero un pastel de calabaza el cuarto jueves de noviembre no es solo un pastel de calabaza: es parte del Día de Acción de Gracias. Nuestras intenciones, junto con la temporada, lo elevan ”.

Y eso es cierto incluso si el ritual se ha modificado debido a circunstancias únicas.

Jennifer Fliss servirá postre en su entrada a Seattle debajo de una carpa emergente este Día de Acción de Gracias. Ella ya probó el proceso compartiendo allí una cena de Rosh Hashaná socialmente distanciada con otra familia.

“Las tradiciones son geniales”, dice Fliss. “Pero está bien si haces algo diferente”.

Se pregunta si esta temporada navideña interrumpida dará lugar a nuevas tradiciones. En el futuro, dice, las familias podrían decir: “Oh, comenzamos esta tradición de comer postre afuera porque un año lo comimos afuera”. Esta crisis, dice, “podría ser la entrada a algo”.

La historia ofrece muchos ejemplos de esto, dice Eichler-Levine.

Durante la era de la migración masiva de Europa a los Estados Unidos, las personas que habían emigrado de repente no tenían forma de celebrar las fiestas importantes con los que habían dejado atrás. Entonces, las familias judías comenzaron a crear elaboradas postales para celebrar Rosh Hashaná.

“Eran esta nueva forma de arte hermosa”, dice ella. “Las personas podían compartir sus sentimientos aunque no pudieran estar físicamente allí con sus seres queridos”.

La clave de este año puede ser aceptar que las cosas deben evolucionar y evitar las comparaciones con celebraciones de años anteriores. Si intenta reproducir exactamente las vacaciones pasadas, es probable que las de este año se sientan inferiores, dice Catherine Sanderson, profesora de psicología en Amherst College.

Pero si podemos aceptar los cambios, es posible que realmente lo disfrutemos. La celebración de Navidad de Liz Devitt este año es un buen ejemplo.

Devitt sabía que las comidas al aire libre en Massachusetts serían más fáciles en septiembre que el día de Navidad, y parecía prudente reunirse con sus padres ancianos antes de que los casos de COVID probablemente aumenten este invierno.

Entonces, a mediados de septiembre, Devitt encerró su casa en St. Louis e hizo el viaje de 20 horas a Boston. Pronto estaba llenando medias navideñas en la casa de su madre y admirando los adornos sentimentales en un árbol en la casa de su papá.

Su familia tiene una gran cantidad de tradiciones favoritas. Incorporaron los que pudieron: Además de darse montones de billetes de lotería para raspar, “teníamos las medias. Teníamos las tarjetas de Navidad. Tuvimos la música navideña y las velas ”, dice. “Y teníamos nuestras películas románticas navideñas de Hallmark”.

Y se saltaron los que eran imposibles, como cortar juntos un árbol de Navidad en una granja cerca de la casa de su padre.

No era normal, dice, celebrar la Navidad el 27 de septiembre con su papá y el 3 de octubre con su mamá. Pero fue maravilloso.

Bree Carroll, una esposa de la Fuerza Aérea, espera tener el mismo tipo de temporada navideña diferente pero maravillosa este año.

Carroll es un planificador de eventos. El año pasado, ayudó a Every Warrior Network a organizar una fiesta de Acción de Gracias para 1,000 aviadores y sus familias en un centro de convenciones en Shreveport, Louisiana, algo ahora inimaginable durante la pandemia.

Así que este año, desde su nuevo hogar en la Base de la Fuerza Aérea Minot en Dakota del Norte, Carroll está organizando a las familias para que compartan sus vacaciones de Acción de Gracias con uno o dos de los aviadores solteros que viven en la base. Es el año perfecto para “darles un lugar al que llamar hogar”, dice, porque no podrán viajar para ver a sus propios parientes.

“Las tradiciones son algo que debemos valorar y mantener cerca”, dice Carroll. “Pero también hay oportunidades para hacer algunas cosas diferentes y compartir las tradiciones y culturas de otras personas”.

Una pandemia “no tiene por qué ser un factor decisivo cuando se trata de vacaciones como esta”, dice. “Solo tienes que ser creativo y concentrarte en el corazón del por qué. ¿Por qué nos reunimos para estas vacaciones? “

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