Richard Branson se lanzará al espacio, Jeff Bezos lo seguirá días después

CAPE CANAVERAL, Florida (NewsNation Now) – Virgin Galactic se convertirá en la primera compañía de cohetes en lanzar el jefe cuando Richard Branson se ajuste a uno de sus elegantes y brillantes aviones espaciales este fin de semana.

El aventurero y alborotador que se describe a sí mismo y que odia los empates se unirá a cinco empleados de la compañía para el vuelo de prueba del domingo desde el desierto del sur de Nuevo México, el cuarto viaje de la compañía al borde del espacio.

Branson despegará el domingo de Nuevo México, con dos pilotos y otros tres empleados a bordo de un avión cohete transportado por un avión de doble fuselaje.

En un video recientemente publicado de Virgin Galactic, los espectadores pueden vislumbrar lo que se necesitó para lanzar a Branson y su tripulación al espacio.

Durante una reunión de equipo, los astronautas líderes preparan al fundador para lo que está por venir: la sobrecarga sensorial que puede esperar.

“Es bastante dramático, ¿no? Por lo tanto, tendrá un empujón en su asiento “, explica un astronauta.

“Cuando te levantas de tu asiento y miras por la ventana, por un momento, te sentirás como si estuvieras dentro de una bola de nieve porque estos hermosos copos de sílice estarán alrededor de la nave”, explica otro astronauta.

Si todo va según el juego, el VSS Unity despegará a las 7 am del domingo. El vuelo solo durará 10 minutos con tres minutos de ingravidez.

Esta foto del 8 de septiembre de 2016 que Virgin Galactic puso a disposición muestra la unidad de nave espacial y la víspera de la nave nodriza de la compañía. Después de alcanzar casi 50,000 pies (15,000 metros), Unity se liberará y caerá por un momento o dos antes de que su motor de cohete se encienda para enviar la nave en una subida empinada hacia el espacio. (Virgin Galactic vía AP)

Pero hay competencia cósmica. Branson se asignó a sí mismo a la primera tripulación a gran escala de Virgin Galactic, adelantándose a Jeff Bezos de Blue Origin, un cohetero aún más rico que busca lanzarse al espacio. El despegue de Bezos está programado para el 20 de julio desde el oeste de Texas.

Ambos vuelos: experiencias muy diferentes. El vuelo de Branson será más largo, pero el de Bezos será más alto.

El vuelo de Branson será más largo, pero el de Bezos será más alto.

La nave de Branson tiene más ventanas, pero las de Bezos son más grandes.

El avión pilotado de Branson ya ha volado al espacio tres veces. Bezos tiene cinco veces más vuelos de prueba, aunque ninguno con personas a bordo.

De cualquier manera, están buscando derechos de fanfarronear como la primera persona en volar su propio cohete al espacio y experimentar de tres a cuatro minutos de ingravidez.

Branson, que cumplirá 71 años en otra semana, considera “muy importante” probarlo antes de permitir que los turistas espaciales suban a bordo. Insiste en que no está preocupado; este es el aventurero en busca de emociones que hizo kitesurf a través del Canal de la Mancha e intentó dar la vuelta al mundo en un globo aerostático.

“Cuando era niño, quería ir al espacio. Cuando eso no parecía probable para mi generación, registré el nombre Virgin Galactic con la idea de crear una empresa que pudiera hacerlo posible ”, escribió Branson en un blog esta semana. Diecisiete años después de fundar Virgin Galactic, está a punto de experimentar el espacio por sí mismo.

“Es asombroso adónde puede llevarle una idea, sin importar lo inverosímil que pueda parecer al principio”.

Bezos, de 57 años, quien renunció el lunes como CEO de Amazon, anunció a principios de junio que estaría en el primer vuelo de pasajeros de su cohete New Shepard, eligiendo el 52 aniversario del alunizaje de Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

Él también tuvo sueños de infancia de viajar al espacio, dijo Bezos a través de Instagram. “El 20 de julio emprenderé ese viaje con mi hermano. La mayor aventura, con mi mejor amigo ”.

Se suponía que Branson volaría a finales de este año en el segundo de los tres vuelos de prueba más planeados por Virgin Galactic antes de los titulares de boletos aéreos el próximo año. Pero a fines de la semana pasada, dio un salto adelante.

Insiste en que no está tratando de vencer a Bezos y que no es una carrera. Sin embargo, su anuncio se produjo pocas horas después de que Bezos revelara que se uniría en el espacio a Wally Funk, uno de los últimos miembros supervivientes del llamado Mercury 13. Las 13 pilotos nunca llegaron al espacio a pesar de pasar las mismas pruebas en el a principios de la década de 1960 como los astronautas originales de Mercury 7, exclusivamente masculinos de la NASA.

Bezos no ha comentado públicamente sobre el próximo vuelo de Branson.

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