Se cree que los buzos encontraron un submarino perdido en la Segunda Guerra Mundial

BANGKOK (AP) – Los buzos han encontrado lo que creen que es el naufragio de un submarino de la Armada de Estados Unidos perdido hace 77 años en el sudeste asiático, proporcionando una coda a una historia conmovedora pero poco conocida de la Segunda Guerra Mundial.

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Los buzos enviaron fotos y otras pruebas de seis inmersiones que realizaron desde octubre de 2019 hasta marzo de este año al Comando de Historia y Patrimonio Naval de los Estados Unidos para verificar que hayan encontrado el USS Grenadier, uno de los 52 submarinos estadounidenses perdidos durante el conflicto.

El granadero de 1.475 toneladas y 307 pies de largo fue hundido por su tripulación después de que las bombas de un avión japonés casi los enviaran a una tumba de agua. Los 76 miembros de su personal sobrevivieron al bombardeo y al hundimiento, pero la agonía que les seguiría se prolongaría. Después de ser hechos prisioneros, fueron torturados, golpeados y casi muertos de hambre por sus captores japoneses durante más de dos años, y cuatro no sobrevivieron a esa terrible experiencia.

El naufragio se encuentra 82 metros (270 pies) bajo el agua en algún lugar del Estrecho de Malaca, a unos 150 kilómetros (92 millas) al sur de Phuket, Tailandia. Fue descubierto por Jean Luc Rivoire y Benoit Laborie de Francia, con sede en Singapur, y el australiano Lance Horowitz y el belga Ben Reymenants, que viven en Phuket, Tailandia.

Reymenants fue uno de los buzos que participó en el dramático rescate de una docena de niños y su entrenador de fútbol que quedaron atrapados en una cueva en el norte de Tailandia hace dos años.

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El belga ha estado investigando posibles ubicaciones de naufragios durante muchos años, dijo Horowitz en una entrevista con The Associated Press, y Rivoire tenía un barco adecuado para explorar las pistas que encontró. Reymenants preguntaba a los pescadores si había algún lugar extraño en el que hubieran perdido las redes, y luego el equipo usaba un sonar lateral para escanear el fondo del mar en busca de formas distintas.

Cuando se sumergieron para mirar un objeto prometedor, era mucho más grande de lo esperado, por lo que buscaron en los archivos para tratar de averiguar qué barco perdido podría ser, y luego volvieron a sumergirse.

“Así que volvimos a buscar pistas, placa de identificación, pero no pudimos encontrar ninguna de esas”, recordó Horowitz. “Y al final, tomamos medidas muy precisas del submarino y las comparamos con los registros navales. Y son exactamente, según los dibujos, del mismo tamaño exacto. Así que estamos bastante seguros de que es el USS Grenadier “.

La Subdivisión de Arqueología Subacuática del comando de la Armada recibe en promedio dos o tres solicitudes de este tipo al año de buscadores como los buceadores granaderos, dijo su jefe, el Dr. Robert Neyland, en un correo electrónico a The Associated Press.

“Una revisión, análisis y documentación completos pueden tardar de dos meses a un año en completarse”, dijo, y agregó que probablemente tomará algunos meses en el caso de este posible descubrimiento.

El Granadero partió de Pearl Harbor el 4 de febrero de 1942 en su patrulla de guerra inicial. Sus primeras cinco misiones lo llevaron a aguas japonesas, las rutas de navegación de Formosa, el suroeste del Pacífico, el mar de China Meridional y las Indias Orientales Holandesas ocupadas por los japoneses (ahora Indonesia). Hundió seis barcos y dañó dos.

Zarpó el 20 de marzo de 1943, desde Fremantle, Australia, en su sexta patrulla, hasta el estrecho de Malacca y al norte en el mar de Andaman.

El oficial al mando, el teniente Cdr. John A. Fitzgerald, registró lo que sucedió allí en un informe escrito después de ser liberado de un campo de prisioneros de guerra japonés en 1945.

En la noche del 20 de abril, el submarino vislumbró dos pequeños cargueros y puso rumbo para interceptarlos a la mañana siguiente, navegando en la superficie para ganar velocidad.

Por la mañana, se avistó un avión; Se ordenó una inmersión de emergencia inmediata, pero el barco no descendió lo suficientemente lejos ni lo suficientemente rápido. Las explosiones de dos bombas golpearon al submarino; partes clave de la embarcación fueron destrozadas; se cortó el suministro eléctrico y las luces y se produjo un incendio. Todos los hombres trabajaron desesperadamente para arreglar lo que pudieron mientras Fitzgerald ordenó al barco que permaneciera en el fondo del mar.

Cuando salió a la superficie después de 13 horas, estaba claro que el granadero estaba demasiado lisiado para huir o luchar. Se hizo un esfuerzo por instalar velas improvisadas en un periscopio para llegar a la costa antes de volar el barco, pero reinaba una calma absoluta.

Cuando amaneció, dos barcos en el horizonte se acercaban. Los libros de códigos y el equipo sensible fueron destruidos mientras se hacían los preparativos para hundir el submarino. Un avión japonés se abalanzó sobre el barco, pero fue rechazado con armas pequeñas y arrojó una bomba inofensivamente a unos 200 metros (yardas) de distancia. La tripulación abandonó el barco a las 08.30 y una hora más tarde fueron subidos a bordo de un barco mercante armado, que los llevó a Penang, una importante ciudad portuaria de la península de Malasia.

En una escuela católica requisada por los japoneses para su uso como prisión, los acontecimientos tomaron un giro aún más oscuro.

“El trato duro comenzó la primera tarde, particularmente con los hombres (alistados). Fueron obligados a sentarse o permanecer de pie en silencio en actitud de atención ”, escribió Fitzgerald. “Cualquier divergencia resultó en una culata, una patada, un balazo en la cara o un pinchazo de bayoneta. En la sala de interrogatorios, medidas persuasivas, como garrotes, del tamaño de bates de interior, lápices entre los dedos y empujar la hoja de un cortaplumas por debajo de las uñas, intentando que hablemos de nuestro submarino y la ubicación. de otros submarinos “.

Después de unos meses, toda la tripulación fue trasladada a campamentos en Japón, donde continuó el abuso. Cuatro murieron por falta de atención médica.

“Este fue un barco importante durante la guerra y fue muy importante para toda la tripulación que sirvió en él”, dijo el buzo Horowitz la semana pasada. “Cuando lees el libro de los sobrevivientes, eso fue, ya sabes, todo un calvario por el que pasaron y saber dónde finalmente se acuesta y descansa, estoy seguro de que es muy satisfactorio para ellos y sus familias poder tener algunos cierre.”

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