Se documenta el 'primer caso' de un hombre de Hong Kong de contraer coronavirus dos veces, dicen los investigadores

(CNN) – Un hombre de 33 años que vive en Hong Kong tuvo Covid-19 dos veces este año, según una investigación preliminar.

Tuvo síntomas la primera vez, pero ningún síntoma obvio la segunda vez, informó el lunes el equipo de la Universidad de Hong Kong.

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El estudio previo a la impresión, que la Universidad de Hong Kong dijo que fue aceptado para su publicación en la revista Clinical Infectious Diseases, encontró que el segundo caso de Covid-19 del hombre ocurrió 142 días después del primero.

Durante su primer episodio de enfermedad, el paciente tuvo tos, dolor de garganta, fiebre y dolor de cabeza durante tres días, según el estudio. Dio positivo por Covid-19 el 26 de marzo.

Luego, durante su segundo episodio, el paciente regresaba a Hong Kong de un viaje a España a través del Reino Unido, y dio positivo durante su examen de ingreso en el aeropuerto de Hong Kong el 15 de agosto, dijeron los investigadores. El hombre fue hospitalizado nuevamente pero permaneció asintomático.

“El paciente se volvió a infectar 4,5 meses después de la primera infección. Por lo tanto, muestra que para este paciente, la inmunidad inducida por la primera infección es de corta duración ”, dijo en un correo electrónico a CNN el Dr. Kelvin Kai-Wang To de la Universidad de Hong Kong, quien trabajó en el estudio.

Para el estudio, los investigadores de la universidad y varios hospitales en Hong Kong analizaron muestras recolectadas del paciente 10 días después de que aparecieron los síntomas en el primer episodio y luego un día después de la hospitalización por el segundo episodio.

El análisis genético sugirió que la primera infección fue de una cepa del coronavirus más estrechamente relacionada con cepas de Estados Unidos o Inglaterra, y la segunda infección estaba más estrechamente relacionada con cepas de Suiza e Inglaterra.

“Este caso ilustra que la reinfección puede ocurrir incluso después de unos meses de recuperación de la primera infección. Nuestros hallazgos sugieren que el SARS-CoV-2 puede persistir en humanos, como es el caso de otros coronavirus humanos asociados al resfriado común, incluso si los pacientes han adquirido inmunidad a través de una infección natural o mediante vacunación ”, escribieron los investigadores.

Los hallazgos también muestran que las personas que ya han tenido coronavirus deberían, no obstante, vacunarse siempre que haya una vacuna disponible, escribieron los investigadores.

. “Los pacientes con infección previa por COVID-19 también deben cumplir con las medidas de control epidemiológico como el enmascaramiento universal y el distanciamiento social”, escribieron.

los los investigadores llamaron a este el “primer caso” de reinfección de Covid-19 en su artículo, pero otros expertos piden más investigación.

“Lo que creo que es realmente importante es que pongamos esto en contexto”, Maria Van Kerkhove, líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para la respuesta al coronavirus y jefa de la unidad de enfermedades emergentes y zoonosis, dijo durante una rueda de prensa en Ginebra el lunes.

“Ha habido más de 24 millones de casos reportados hasta la fecha. Y necesitamos ver algo como esto a nivel de población. Por eso, es muy importante que documentemos esto, y eso, en los países que pueden hacer esto, si se puede realizar la secuenciación, sería muy, muy útil. Pero no debemos sacar conclusiones apresuradas ”, dijo Van Kerkhove.

“Incluso si este es el primer caso documentado de reinfección, es posible, por supuesto, porque con nuestra experiencia con otros coronavirus humanos, y el coronavirus MERS y el coronavirus SARS-CoV-1, sabemos que las personas tienen una respuesta de anticuerpos durante algún tiempo. pero puede disminuir “.

Este caso de posible reinfección por Covid-19 no sorprendió al Dr. Paul Hunter, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de Norwich de la Universidad de East Anglia en Gran Bretaña que no participó en el nuevo estudio.

“El informe de Hong Kong de una reinfección en un hombre por COVID-19 que era genéticamente diferente de la primera infección no debería ser demasiado sorprendente. Sin embargo, es importante que esto esté documentado ”, dijo Hunter en una declaración escrita distribuida por el Science Media Center con sede en el Reino Unido el lunes.

“De particular interés fue que el caso era una persona joven y por lo demás sana y que la segunda infección fue diagnosticada 4.5 meses después del episodio inicial”, dijo.

“Los comentaristas han estado diciendo durante algún tiempo que es poco probable que la inmunidad sea permanente y que solo dure unos meses. Dada la diferente intensidad de la respuesta de anticuerpos en las personas con una enfermedad leve o grave y la posterior disminución de los niveles, es probable que aquellos con una enfermedad leve tengan una duración de inmunidad más corta que aquellos con una enfermedad grave “.

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El Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas y profesor de pediatría en el Hospital Infantil de Filadelfia, dijo que era una “gran noticia” que el hombre del nuevo estudio no tuviera síntomas la segunda vez que se infectó.

“Eso es todo lo que quieres ver”, dijo Offit, que no participó en el estudio.

Le dijo a CNN que este es un buen indicador de que una vacuna Covid-19 hará algo similar.

“Es alentador para la vacuna que su primera infección indujera una respuesta inmune que protegía contra la enfermedad”, dijo Offit.

En general, el nuevo estudio “es un ejemplo de libro de texto de cómo debería funcionar la inmunidad”, dijo Akiko Iwasaki, de la Facultad de Medicina de Yale, que no participó en el estudio. escribió en una publicación de Twitter el lunes.

“La segunda infección fue asintomática. Si bien la inmunidad no fue suficiente para bloquear la reinfección, protegió a la persona de la enfermedad ”, tuiteó Iwasaki. “El paciente no tenía anticuerpos detectables en el momento de la reinfección, pero desarrolló anticuerpos detectables después de la reinfección. Esto es alentador “.

Añadió que, dado que puede producirse una reinfección, es poco probable que la inmunidad colectiva por infección natural elimine el nuevo coronavirus.

“La única forma segura y eficaz de lograr la inmunidad colectiva es mediante la vacunación”, tuiteó Iwasaki. “Por último, si bien este es un buen ejemplo de cómo la infección primaria puede prevenir la enfermedad de una infección posterior, se necesitan más estudios para comprender la variedad de resultados de la reinfección”.

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