'Siempre quise restarle importancia'

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump habló en privado sobre la gravedad de la amenaza del coronavirus incluso cuando le decía a la nación que el virus no era peor que la gripe estacional e insistía en que el gobierno lo tenía totalmente bajo control, según un nuevo libro del periodista. Bob Woodward.

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“Simplemente se respira el aire y así es como pasó”, dijo Trump en una llamada con Woodward el 7 de febrero. “Y eso es muy complicado. Eso es muy delicado. También es más mortífero que incluso tu agotadora fiebre “.

“Esto es algo mortal”, repitió el presidente para enfatizar.

Para la Casa Blanca, el libro sirve como un regreso no deseado a un enfoque en el manejo de la pandemia por parte de Trump, justo cuando está tratando de proyectar que el virus está bajo control y está ansioso por ver un regreso a la actividad normal antes de la crisis. Elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

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Trump le dijo a Woodward el 19 de marzo que minimizó deliberadamente el peligro. “Siempre quería restarle importancia”, dijo el presidente. “Todavía me gusta minimizarlo porque no quiero crear pánico”.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden dijo que el libro muestra que Trump “mintió al pueblo estadounidense”. Mintió consciente y voluntariamente sobre la amenaza que representaba para el país durante meses “.

“Si bien una enfermedad mortal arrasó nuestra nación, no hizo su trabajo, a propósito. Fue una traición de vida o muerte del pueblo estadounidense “.

“Él tenía la información”, dijo Biden durante un evento de campaña en Michigan. “Sabía lo peligroso que era”.

Trump abordó preguntas sobre cómo restar importancia a la amenaza de una pandemia en la Casa Blanca.

“El hecho es que soy una animadora de este país. Amo a nuestro país y no quiero que la gente se asuste. No quiero crear pánico, como dices “, dijo Trump a los periodistas. “Ciertamente, no voy a llevar a este país o al mundo a un frenesí. Queremos mostrar confianza. Queremos mostrar fuerza ”.

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The Washington Post, donde Woodward se desempeña como editor asociado, informó el miércoles extractos del libro “Rage”, al igual que CNN. El libro también cubre las relaciones raciales, la diplomacia con Corea del Norte y una variedad de otros problemas que han surgido durante los últimos dos años.

El libro se basa en parte en 18 entrevistas que Woodward realizó con Trump entre diciembre y julio.

“Trump nunca pareció dispuesto a movilizar por completo al gobierno federal y continuamente parecía empujar los problemas a los estados”, escribe Woodward sobre la pandemia. “No había una teoría de gestión real del caso o cómo organizar una empresa masiva para lidiar con una de las emergencias más complejas que Estados Unidos haya enfrentado jamás “.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo que las palabras del presidente al público fueron diseñadas para expresar confianza y calma en un momento de grandes desafíos.

“El presidente nunca le ha mentido al público estadounidense sobre COVID. El presidente estaba expresando calma y sus acciones reflejan eso ”, dijo McEnany.

Dijo que las acciones de Trump reflejan que se tomó en serio el COVID-19. Señaló que el presidente estableció restricciones de viaje con China el 31 de enero y dijo que algunos demócratas habían criticado la medida.

McEnany dijo que “el presidente nunca restó importancia al virus”. Pero el propio Trump le dijo a Woodward que lo estaba “minimizando porque no quiero crear un pánico”.

A veces, los comentarios públicos de Trump sugirieron que estaba menos interesado en mantener a la gente tranquila que en hacer que ignoraran la realidad de la tormenta que se avecinaba. “Creo que el virus va a ser, va a estar bien”, dijo Trump el 10 de febrero, tres días después de decirle a Woodward en privado que era “algo mortal” y más peligroso que la gripe estacional.

Los asesores y aliados de Trump dijeron en ese momento que Trump tenía como objetivo apuntalar la economía con su versión optimista del virus a lo largo de febrero, incluso cuando su administración tomó algunas medidas concretas para prepararse para la próxima pandemia.

“Hay una verdad condenatoria de que el presidente Trump mintió y la gente murió”, dijo el líder demócrata del Senado Chuck Schumer de Nueva York. Schumer dijo que cuando piensa en cuántas personas murieron en su estado, “simplemente me enoja”. Añadió: “¿Cuántas personas estarían vivas hoy si les dijera la verdad a los estadounidenses?”

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, dijo que los comentarios del presidente a Woodward mostraban debilidad y desdén por la ciencia.

“Lo que en realidad estaba diciendo es: 'No quiero que nadie piense que algo así sucedió en mi turno, así que no voy a llamar más la atención sobre eso'”, dijo Pelosi en MSNBC.

El libro de Woodward es el segundo sobre la Casa Blanca de Trump. El primero, publicado en 2018, retrató a Trump de una manera poco halagadora, y el presidente enfureció al personal porque no fue entrevistado para ello, según exfuncionarios de la Casa Blanca y republicanos cercanos a la Casa Blanca. No estaban autorizados a hablar públicamente sobre conversaciones privadas y discutieron el asunto bajo condición de anonimato.

Trump estaba convencido de que si hubiera hablado con Woodward, podría haber dado lugar a una descripción más favorable en el libro, según los funcionarios. Trump siempre había tenido a Woodward en alta estima (consideraba al periodista como la estrella más grande en el campo) y les dijo a sus asistentes que insistió en ser entrevistado si Woodward volvía a escribir, dijeron los funcionarios.

Varios senadores republicanos en el Capitolio se negaron a comentar sobre el nuevo libro y dijeron a los periodistas que aún no lo habían leído, incluso cuando se les informó de pasajes clave sobre el virus. “Simplemente no puedo, no puedo comentar sobre eso”, dijo el senador Rob Portman, republicano por Ohio.

“¿Podríamos haber hecho todas las cosas de manera diferente? Sí, incluido el Congreso. Todos fuimos un poco lentos en reconocer la gravedad ”, agregó Portman.

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