Sobreviviente de cáncer de huesos se unirá al multimillonario en el primer vuelo privado de SpaceX

** Para ver una historia anterior sobre un viaje a Spacex, mira el video a continuación.

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Después de vencer al cáncer de huesos, Hayley Arceneaux cree que entrar en órbita en el primer vuelo privado de SpaceX debería ser un pedazo de pastel cósmico.

Multimillonario estadounidense compra un vuelo de SpaceX para ponerlo en órbita con otros 3, todo mientras beneficia a St. Jude

St. Jude Children's Research Hospital anunció el lunes que el asistente médico de 29 años, un ex paciente contratado la primavera pasada, se lanzará a finales de este año junto con un multimillonario que está utilizando su vuelo espacial comprado como un recaudador de fondos benéfico.

En esta foto sin fecha proporcionada por el St. Jude Children's Research Hospital, Hayley Arceneaux se encuentra cerca de un cohete SpaceX en la sede de la compañía aeroespacial en Hawthorne, California. Arceneaux, de 29 años, se convertirá en la estadounidense más joven en el espacio cuando despegue en el primer vuelo espacial privado de SpaceX. planeado para el otoño de 2021 con el emprendedor Jared Isaacman y dos ganadores del concurso aún por elegir. (Hospital de Investigación Infantil St. Jude vía AP)

Arceneaux se convertirá en la estadounidense más joven en el espacio, superando a la poseedor del récord de la NASA Sally Ride por más de dos años, cuando despegue este otoño con el empresario Jared Isaacman y dos ganadores del concurso aún por elegir.

También será la primera en lanzarse con una prótesis. Cuando tenía 10 años, se sometió a una cirugía en St. Jude para reemplazar su rodilla y colocar una varilla de titanio en el fémur izquierdo. Todavía cojea y sufre dolores ocasionales en las piernas, pero SpaceX la autorizó para volar. Ella servirá como oficial médica de la tripulación.

“Mi batalla contra el cáncer realmente me preparó para los viajes espaciales”, dijo Arceneaux en una entrevista con The Associated Press. “Me puso duro, y también creo que realmente me enseñó a esperar lo inesperado y seguir adelante”.

Quiere mostrar a sus pacientes jóvenes y a otros supervivientes de cáncer que “el cielo ya ni siquiera es el límite”.

“Va a significar mucho para estos niños ver a un sobreviviente en el espacio”, dijo.

Isaacman anunció su misión espacial el 1 de febrero y se comprometió a recaudar 200 millones de dólares para St. Jude, la mitad de eso es su propia contribución. Como comandante autoproclamado del vuelo, ofreció uno de los cuatro asientos cápsula SpaceX Dragon a St. Jude.

Sin alertar al personal, St. Jude eligió a Arceneaux entre los “puntajes” de empleados del hospital y de recaudación de fondos que alguna vez fueron pacientes y podrían representar a la próxima generación, dijo Rick Shadyac, presidente de la organización de recaudación de fondos de St. Jude.

Arceneaux estaba en su casa en Memphis, Tennessee, cuando recibió la llamada “inesperada” en enero preguntándole si representaría a St. Jude en el espacio.

Su respuesta inmediata: “¡Sí! ¡Sí! ¡Por favor!” Pero primero quería pasarle a su madre en St. Francisville, Louisiana. (Su padre murió de cáncer de riñón en 2018). A continuación, se acercó a su hermano y a su cuñada, ambos ingenieros aeroespaciales de Huntsville, Alabama, quienes “me aseguraron lo seguro que es viajar en el espacio”.

Arceneaux, una fan del espacio de toda la vida que abraza la aventura, insiste en que quienes la conocen no se sorprenderán. Se sumergió en un columpio bungee en Nueva Zelanda y montó en camellos en Marruecos. Y le encantan las montañas rusas.

Isaacman, que vuela aviones de combate como pasatiempo, la considera perfecta.

“No se supone que todo se trate de hacer que la gente se entusiasme con ser astronautas algún día, lo cual es ciertamente genial”, dijo Isaacman, de 38 años, la semana pasada. “También se supone que se trata de un mensaje inspirador de lo que podemos lograr aquí en la Tierra”.

Tiene dos miembros más de la tripulación para seleccionar y planea revelarlos en marzo.

Uno será el ganador del sorteo; cualquier persona que done a St. Jude este mes es elegible. Hasta ahora, han ingresado más de $ 9 millones, según Shadyac. El otro asiento será para el propietario de una empresa que utilice Shift4Payments, la empresa de procesamiento de tarjetas de crédito de Isaacman en Allentown, Pensilvania.

El despegue está previsto alrededor de octubre en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, con la cápsula orbitando la Tierra de dos a cuatro días. No divulga el costo.

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