Steelers QB Rudolph muestra aplomo en regreso a Cleveland

Mason Rudolph encontró un cierre, al parecer, con Myles Garrett en su regreso a Cleveland. El mariscal de campo suplente de los Pittsburgh Steelers también puede haber encontrado un futuro a más largo plazo en la NFL.

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Esta vez no hubo pelea. Sin avalancha de errores. Nada más que cuatro cuartos de juego competente y ocasionalmente dinámico de Rudolph en una derrota de temporada regular que terminó por 24-22 ante Garrett y los Browns con destino a los playoffs.

“Pensé que la actuación de Mason fue valiente”, dijo el entrenador de los Steelers, Mike Tomlin.

Y aunque la oportunidad de que los campeones de la AFC Norte, intencionalmente insuficientemente tripulados, volvieran las esperanzas de postemporada de Cleveland terminó cuando la conversión de 2 puntos de Rudolph a Chase Claypool navegó alto, Rudolph se veía mucho más pulido que la última vez que estuvo en la césped en FirstEnergy Stadium.

Rudolph completó 22 de 39 pases para un récord personal de 313 yardas con dos touchdowns y una intercepción mientras casi recuperaba a los Steelers de un déficit de 15 puntos. Quizás igualmente importante, él y Garrett intercambiaron breves cortesías después, un paso significativo para ambos después de su fea pelea en noviembre pasado que terminó con Garrett golpeando a Rudolph con su propio casco.

“Myles se acercó y dijo un buen juego, después del juego y eso fue todo”, dijo Rudolph. “Le dije buena suerte. Mucho respeto por él “.

Garrett, quien no registró una captura o un hit de mariscal de campo, atribuyó la resistencia de Rudolph luego de que los Steelers se encontraran en un hoyo de dos touchdown en el último cuarto.

“Jugó duro”, dijo Garrett. “Tuvo 300 yardas y un par de touchdowns. Jugó muy bien y los mantuvo hasta el final. Tuve que mostrar un pequeño elogio de que lo hizo bien en este juego y pudo hacer grandes jugadas para ellos “.

Rudolph regresará a su papel de reserva cuando los Browns visiten el Heinz Field para la primera ronda de los playoffs. Aún así, señaló la oportunidad de reemplazar a Roethlisberger como una oportunidad para demostrar que puede ser titular.

A veces, Rudolph se parecía mucho a un jugador que no había visto ninguna acción consecuente en más de un año. A excepción de algunos trabajos de limpieza en un par de reventones, Rudolph no había jugado con nada en la línea desde la derrota de la Semana 16 ante los New York Jets en diciembre de 2019.

Aunque frecuentemente hace repeticiones con el primer equipo los miércoles mientras Roethlisberger está sentado, Rudolph no había sido golpeado en casi 13 meses después de que se cancelara la pretemporada debido a la pandemia de COVID-19. Tal vez por eso Rudolph dio varias palmaditas en la pelota mientras se paraba en el bolsillo pensando que tenía más tiempo. No lo hizo.

Aunque los Browns solo capturaron a Rudolph una vez, ocasionalmente lo hicieron lucir nervioso cuando la protección se deterioró, una circunstancia que llevó a un pase mal dirigido para JuJu Smith-Schuster al final del tercer cuarto que fue interceptado por MJ Stewart. Los Browns anotaron en la siguiente posesión para tomar una ventaja de 24-9.

Rudolph se recuperó rápidamente. Guió a los Steelers a touchdowns en sus dos últimas posesiones. El primero terminó con un bonito tiro en cuarta oportunidad que Claypool atrapó para un touchdown de 28 yardas. El segundo incluyó un tiro de 47 yardas a Diontae Johnson y un dardo de 2 yardas a Smith-Schuster que acercó a Pittsburgh a dos.

Los Steelers tuvieron la oportunidad de empatar, pero Rudolph tiró por encima y detrás del Claypool de 6 pies 4 pulgadas.

“Tengo que hacer un mejor lanzamiento en la jugada de 2 puntos para enviarnos a tiempo extra”, dijo Rudolph.

Aún así, promedió 8.1 yardas por intento y terminó con tres pases completos de al menos 40 yardas, un desarrollo importante para una ofensiva que ha tenido problemas para conseguir el balón campo abajo esta temporada.

Eso no significa que el trabajo de Roethlisberger esté en peligro. El dos veces ganador del Super Bowl comenzará mientras juegue. Sin embargo, Rudolph, quien fue tremendamente desigual cuando tuvo marca de 5-3 como titular en 2019 después de que Roethlisberger sufriera una lesión en el codo derecho en la Semana 2, dio una idea de lo que podría ser un día.

“Creo que su actuación durante todo el partido fue genial”, dijo el centro J.C. Hassenauer. “Lideró nuestro equipo. Él estableció el tempo. Él era un líder “.

Tomlin enfatizó toda la semana que su equipo, que jugó sin Roethlisberger, el apoyador externo T.J. Watt y el ala defensiva Cam Heyward, entre un puñado de jugadores habituales que se quedaron en Pittsburgh para descansar durante la postemporada, no se dieron la vuelta. Los Steelers no lo hicieron, gracias en gran parte a Rudolph.

Roethlisberger está bajo contrato hasta la temporada 2021, cuando el contrato de novato de Rudolph también expira. Las posibilidades de exponer su caso como el sucesor potencial de Roethlisberger podrían ser raras. Aún así, Rudolph dejó una sólida impresión en uno de los muchachos que estará muy involucrado en ese proceso de toma de decisiones, cuando sea que llegue.

“En la posición de mariscal de campo, no hay muchas oportunidades”, dijo Tomlin. “Esta fue su primera acción extendida de la temporada de fútbol 2020, así que anticipamos que estaría mejor, y lo fue”.

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