Tormenta de invierno deja al menos 16 muertos en todo el país

HOUSTON (NewsNation Now) – Una tormenta de invierno que dejó a millones de personas sin electricidad en un frío récord se cobró más vidas el martes, incluidos cuatro miembros de la familia que intentaban mantenerse calientes en su hogar en el área de Houston y los frentes fríos generaron tornados, incluido uno que mató a tres en una ciudad costera de Carolina del Norte.

De lunes a martes por la mañana, la tormenta arrasó las redes eléctricas e inmovilizó las llanuras del sur, llevando fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra y el sur profundo y dejando a su paso temperaturas dolorosamente bajas. Las advertencias de vientos helados se extendieron desde Canadá hasta México.

A partir del martes por la tarde, las imágenes de satélite muestran que hay nieve en el suelo en aproximadamente el 73% de los EE. UU., estableciendo un récord histórico desde que comenzaron a realizar un seguimiento en 2003. El récord anterior fue en enero de 2011, cuando se cubrió el 70,9% del país.

Un mapa de los Estados Unidos muestra cuánta nieve cubre el país. (NewsNation)

Se han reportado al menos 16 muertes en relación con la tormenta, con causas que van desde accidentes automovilísticos hasta intoxicación por monóxido de carbono.

Tres personas murieron y 10 resultaron heridas cuando un aparente tornado arrasó una comunidad de campos de golf y otra área rural en el condado de Brunswick de Carolina del Norte justo antes de la medianoche del lunes, destruyendo docenas de casas.

Los residentes tenían poca notificación del clima peligroso y no se emitió una advertencia de tornado hasta que la tormenta ya estaba en el suelo.

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El Servicio Meteorológico Nacional estaba “muy sorprendido de la rapidez con la que se intensificó esta tormenta … y en el momento de la noche cuando la mayoría de la gente está en casa y en la cama, crea una situación muy peligrosa”, dijo el director de servicios de emergencia del condado, Ed Conrow.

3 muertos y 10 heridos mientras tornado en Carolina del Norte arrasa viviendas

Sharon Benson, de 63 años, dijo que su techo estaba dañado y la puerta de su garaje volada. Las ventanas se rompieron y los árboles cercanos fueron arrancados de raíz.

“El cielo se iluminó y hubo mucho pop-pop-pop” y truenos, dijo.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que la tormenta causó un EF3 con vientos estimados en 160 mph.

Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas implementaron apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas que se esfuerzan por satisfacer la demanda extrema de calor y electricidad.

Los peores cortes de energía en Estados Unidos ocurrieron en Texas, y afectaron a más de 4 millones de hogares y negocios. Más de 250.000 personas también se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches, y otro cuarto de millón se quedó sin electricidad luego de una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon, según poweroutage.us, que rastrea los informes de cortes de servicios públicos. Cuatro millones de personas se quedaron sin electricidad en México.

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Los funcionarios de Texas solicitaron 60 generadores a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y planearon priorizar hospitales y hogares de ancianos. El estado abrió 35 refugios para más de 1,000 ocupantes, dijo la agencia.

Muchos de los apagones planificados en Texas nunca volvieron a estar en línea. La afiliada de NewsNation, KXAN, habló con el CEO del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, ya que enfrentan críticas mientras millones exigen respuestas.

Entrevista con el CEO de ERCOT mientras millones permanecen fríos, sin energía

“Estamos tratando de recuperar el poder de la gente lo más rápido posible”, dijo el director ejecutivo de ERCOT, Bill Magness. “Pero para hacer eso, debemos ser capaces de gestionar de forma segura el equilibrio de la oferta y la demanda en la red”.

Más de 500 personas buscaron consuelo en un refugio en Houston. El alcalde Sylvester Turner dijo que otros centros de calentamiento tuvieron que cerrarse porque se quedaron sin electricidad.

AUSTIN, TX – 15 DE FEBRERO: Un hombre quita nieve de debajo de un automóvil atascado en una colina el 15 de febrero de 2021 en East Austin, Texas. La tormenta invernal Uri ha traído un clima frío histórico a Texas, provocando retrasos en el tráfico y cortes de energía, y las tormentas se han extendido por 26 estados con una combinación de temperaturas bajo cero y precipitaciones. (Foto de Montinique Monroe / Getty Images)

Después de estar sin electricidad desde el lunes, Natalie Harrell dijo que ella, su novio y sus cuatro hijos comenzaron a refugiarse en una tienda Gallery Furniture en Houston. Harrell dijo que el centro de calentamiento en la tienda, propiedad de Jim McIngvale, ha proporcionado a las personas alimentos, agua y energía para cargar dispositivos electrónicos esenciales.

“Es peor que un huracán”, dijo Harrell. “Creo que vamos a estar más días sin luz, eso es lo que parece”.

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Los apagones de más de una hora comenzaron alrededor del amanecer del martes en la ciudad de Oklahoma y más de una docena de otras comunidades, lo que interrumpió los calentadores, hornos y luces que funcionaban con energía eléctrica justo cuando las temperaturas rondaban los menos 8 grados.

Oklahoma Gas & Electric rescindió los planes para nuevos apagones, pero instó a los usuarios a configurar los termostatos a 68 grados, evitar el uso de electrodomésticos grandes y apagar las luces o los electrodomésticos que no estén usando.

Los apagones de Nebraska se produjeron en medio del clima más frío registrado: en Omaha, la temperatura tocó fondo a 23 grados bajo cero durante la noche, la más fría en 25 años.

Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados, dijo que los apagones eran “un último recurso para preservar la confiabilidad del sistema eléctrico en su conjunto”.

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El clima también amenazó con afectar los esfuerzos de vacunación COVID-19 de la nación, ya que la administración del presidente Joe Biden dijo que es probable que se produzcan retrasos en los envíos y entregas de vacunas.

Los cortes obligaron a un condado de Texas a luchar para administrar más de 8,000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Moderna después de que una instalación de salud pública se quedara sin energía el lunes temprano y su generador de respaldo también fallara, dijo Rafael Lemaitre, portavoz de la jueza del condado de Harris Lina Hidalgo.

Los funcionarios del condado distribuyeron las dosis en tres hospitales, la Universidad de Rice y la cárcel del condado porque esos lugares tenían grandes grupos de personas disponibles donde no tendrían que conducir y con el personal médico apropiado disponible.

Mujer de Seattle, de 90 años, camina 6 millas por la nieve para recibir una vacuna

“Se siente increíble. Estoy muy agradecido ”, dijo Harry Golen, un estudiante de segundo año de la universidad que esperó durante casi cuatro horas con sus amigos, gran parte de ellas en el frío. Fue una de las últimas personas en recibir las vacunas, que de otro modo no hubieran llegado a los estudiantes hasta marzo o abril.

Los funcionarios de Texas dijeron que más de 400,000 dosis adicionales que deben recibir ahora no llegarán hasta al menos el miércoles debido a la tormenta.

FORT WORTH, TX – 16 DE FEBRERO: Se quita nieve en el estacionamiento de Dickies Arena después de una tormenta de nieve el 16 de febrero de 2021 en Fort Worth, Texas. La tormenta invernal Uri ha traído un clima frío histórico y cortes de energía a Texas, ya que las tormentas han azotado 26 estados con una combinación de temperaturas heladas y precipitaciones. (Foto de Ron Jenkins / Getty Images)

Las autoridades de varios estados informaron muertes en choques en carreteras heladas, incluidas dos personas cuyo vehículo se salió de una carretera y se volcó en un canal en Kentucky el domingo, dijo la policía estatal.

En Texas, tres niños pequeños y su abuela murieron en el incendio del área de Houston, que probablemente comenzó mientras usaban una chimenea para mantenerse calientes durante un apagón, dijo un oficial de bomberos.

Al menos 13 niños fueron tratados por intoxicación por monóxido de carbono en el Cook Children's Medical Center en Fort Worth, dijo el hospital en una publicación en las redes sociales, que advirtió que las familias estaban “tomando medidas extremas para calentar sus hogares” con motores de propano o diesel. y generadores, así como hornos y estufas a gas. Uno de los padres murió a causa de los vapores tóxicos, dijo el pediatra Phillip Scott a la estación de televisión KTVT de Fort Worth.

Otras muertes en Texas incluyeron a una mujer y una niña que murieron por presunta intoxicación por monóxido de carbono en Houston en una casa sin electricidad de un automóvil que se dejó en marcha en un garaje adjunto, y dos hombres encontrados a lo largo de las carreteras del área de Houston que probablemente murieron a temperaturas bajo cero, según la ley. dijeron los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

En el oeste de Tennessee, un niño de 10 años murió después de caer en un estanque cubierto de hielo el domingo durante una tormenta de invierno, dijeron los bomberos. Su hermana de 6 años resultó herida y fue trasladada de urgencia al hospital en estado crítico, donde permaneció hasta el lunes por la mañana.

Varias ciudades registraron mínimos históricos: en Minnesota, la estación meteorológica Hibbing / Chisholm registró menos 38 grados Fahrenheit. Sioux Falls, Dakota del Sur, bajó a menos 26 grados Fahrenheit.

En Chicago, un pie y medio de nieve nueva obligó a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales del martes. Horas antes, a lo largo del normalmente templado Golfo de México, el esquiador de fondo Sam Fagg se encontró con polvo fresco en la playa de Galveston, Texas.

Los viajes aéreos también se vieron afectados. Al mediodía, se cancelaron más de 2.700 vuelos estadounidenses, encabezados por más de 800 en el Aeropuerto Internacional Dallas Fort Worth y más de 700 en Bush Intercontinental en Houston.

La mayoría de las oficinas gubernamentales y las escuelas estaban cerradas por el Día de los Presidentes y las autoridades suplicaron a los residentes que también se quedaran en casa el martes. Aproximadamente 100 sistemas escolares cerraron, retrasaron la apertura o cambiaron a clases remotas el martes en Alabama, donde los meteorólogos dijeron que las condiciones podrían no mejorar hasta que las temperaturas suban por encima del punto de congelación el miércoles por la tarde.

Las afiliadas de NewsNation de todo Estados Unidos contribuyeron a este informe. Informes principales de Bryan Anderson de The Associated Press y personal de AP en todo el país.

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