‘Torso Killer’ admite asesinatos sin resolver de adolescentes

NEWARK, Nueva Jersey (AP) – Un asesino en serie de Nueva Jersey conocido como el “Torso Killer” admitió que secuestró y violó a dos adolescentes y las asesinó en una habitación de hotel unos días después, cerrando el misterio de las muertes sin resolver de 1974. .

Richard Cottingham se declaró culpable el martes de matar a Mary Ann Pryor, de 17 años, y a Lorraine Marie Kelly, de 16, en agosto de 1974.

Los dos habían abandonado sus hogares en North Bergen el 9 de agosto de 1974 para un viaje de 13 millas al norte hasta un centro comercial de Paramus. Habían planeado tomar un autobús allí para comprar trajes de baño para un viaje a la costa de Jersey, pero los testigos en ese momento dijeron a la policía que las niñas estaban haciendo autostop y se habían subido al automóvil de un hombre.

El hombre de 74 años apareció vestido de prisión en una comparecencia ante el tribunal el martes. Se sentó en una silla de ruedas en una mesa con sus abogados, un fiscal del condado de Bergen y un detective en su oficina.

El martes, Cottingham admitió que los secuestró, los llevó a una habitación de motel, los ató y violó. Dijo que los mató ahogándolos en la bañera de la habitación del motel.

“Está aliviado de que esta nube que ha estado colgando sobre su cabeza durante muchos, muchos años se haya eliminado”, dijo su abogado defensor, John Bruno, y agregó que Cottingham esperaba darles un cierre a las familias.

Cottingham se encuentra actualmente en una prisión estatal con cadena perpetua por otros asesinatos. Afirmó que fue responsable de hasta 100 asesinatos, pero las autoridades de Nueva York y Nueva Jersey lo han vinculado con 11 hasta ahora, incluidos los dos asesinatos de 1974, aunque creen que el número de muertos es mayor.

Cottingham ha estado en prisión desde 1981, pero confesó tres de los asesinatos, que se remontan a fines de la década de 1960, el año pasado.

Tenía esposa e hijos y tenía un trabajo como programador de computadoras para una compañía de seguros de salud en Nueva York en la década de 1970, recordó Alan Grieco, un jefe de detectives jubilado en el condado de Bergen que ayudó a condenar a Cottingham por el asesinato en 1977 de una mujer encontrada. fuera de un motel en el norte de Nueva Jersey.

Los investigadores en ambos estados pudieron vincular a Cottingham con otros asesinatos y agresiones sexuales, pero Grieco recordó que Cottingham “jugó” con los investigadores durante años con respecto a los asesinatos de Pryor-Kelly mientras buscaba intercambiar información por un mejor trato en prisión.

“Al ver cómo se destruyen las familias, no se puede evitar sentir su dolor”, dijo. “Pero no teníamos nada más que lo que él nos diría. Y sabía que queríamos tanto este, que es por eso que tardó tanto. Creo que pensó: ‘Voy a jugar con ellos, y mientras pueda alargarlo, lo haré’ ”.

Se hizo conocido como el “Torso Killer” por desmembrar brutalmente a sus víctimas cortándoles miembros y cabezas. Mary Ann y Lorraine fueron encontradas cinco días después de su desaparición; sus cuerpos desnudos y maltratados fueron descubiertos boca abajo en los bosques de North Jersey.

Según los informes, Lorraine fue encontrada con un brazalete de cuentas y un collar que decía “Lorraine y Ricky”, una referencia a su novio. Mary Ann fue descubierta con una cruz de oro, un regalo de su padrino.

Como parte de un acuerdo de culpabilidad, los fiscales dijeron que se espera que Cottingham obtenga dos cadenas perpetuas en julio, que se cumplirán al mismo tiempo que el tiempo que ya está cumpliendo.

Cottingham no hizo una declaración durante la audiencia del martes, pero ofreció respuestas de una y dos palabras a las preguntas planteadas por el juez de la Corte Superior estatal Keith Bachmann y los abogados.

Cottingham se confesó ante Robert Anzilotti, el jefe de detectives del fiscal de Bergen, el 14 de abril después de 15 años de entrevistas.

Bruno, el abogado, atribuyó a su relación la confesión, así como el “serio arrepentimiento” de Cottingham por los crímenes.

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