‘Un pequeño paso’: el monumento confederado de Robert E. Lee retirado en Charlottesville

CHARLOTTESVILLE, Virginia (AP) – Un monumento confederado que ayudó a desencadenar una violenta manifestación de supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia, fue izado de su pedestal de piedra.

El trabajo para quitar la estatua del general Robert E. Lee comenzó el sábado por la mañana temprano. También se esperaba que las tripulaciones derribaran un segundo monumento confederado.

Los espectadores por docenas se alinearon en las cuadras que rodean el parque, y una ovación se elevó cuando la estatua se levantó del pedestal.

Había una presencia policial visible, con calles bloqueadas al tráfico vehicular por cercas y camiones pesados.

El alcalde de Charlottesville, Nikuyah Walker, pronunció un discurso frente a reporteros y observadores mientras la grúa se acercaba al monumento.

“Derribar esta estatua es un pequeño paso más hacia el objetivo de ayudar a Charlottesville, Virginia y Estados Unidos a lidiar con el pecado de estar dispuesto a destruir a los negros para obtener beneficios económicos”, dijo Walker.

La remoción de la estatua sigue a años de contención, angustia comunitaria y litigios. Una larga y tortuosa pelea legal, junto con cambios en una ley estatal que protegía los monumentos de guerra, habían retrasado la remoción durante años.

La remoción del sábado de una estatua de Lee y otra del general Thomas “Stonewall” Jackson se producirá casi cuatro años después de que estalló la violencia en la infame manifestación “Unite the Right”. Heather Heyer, una pacífica contramanifestante, murió en la violencia, que provocó un debate nacional sobre la equidad racial, aún más inflamado por la insistencia del expresidente Donald Trump de que había “culpa de ambos lados”.

La ciudad anunció sus planes para retirar las estatuas el viernes.

Solo las estatuas, no sus pedestales de piedra, serán removidas el sábado. Se retirarán y guardarán en un lugar seguro hasta que el Ayuntamiento tome una decisión final sobre lo que se debe hacer con ellos. Según la ley estatal, la ciudad debía solicitar a las partes interesadas en tomar las estatuas durante un período de oferta que finalizó el jueves. Recibió 10 respuestas a su solicitud.

Una coalición de activistas elogió a la ciudad por actuar rápidamente para derribar las estatuas una vez finalizado el período de oferta. Mientras las estatuas “permanezcan en pie en nuestros espacios públicos del centro, indican que nuestra comunidad tolera la supremacía blanca y la Causa Perdida por la que lucharon estos generales”, dijo la coalición llamada Take ‘Em Down Cville.

El impulso de eliminación más reciente centrado en el monumento a Lee comenzó en 2016, gracias en parte a una petición iniciada por una estudiante de secundaria negra, Zyahna Bryant. Rápidamente se presentó una demanda, que puso en suspenso los planes de la ciudad, y los supremacistas blancos se ocuparon del tema.

“Esto está muy atrasado”, dijo Bryant, quien ahora es estudiante en la Universidad de Virginia. “No hay plataforma para la supremacía blanca”.

“No hay plataforma para el racismo. No hay plataforma para el odio”.

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