Un verano sin ferias deja a los niños del campo con el corazón roto en Ohio

TOLEDO, Ohio (AP) – Mucho antes de que salga el sol y luego de la escuela, Arrissa Swails alimenta y da de beber a sus cabras, gallinas elegantes y tres vacas lecheras. Hay otro viaje al establo por la noche para llevar a los pollos a su gallinero.

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Es una rutina diaria que, por lo general, le toma al estudiante de último año de secundaria al menos tres horas.

Esta semana, desfilaría con su ganado en la Feria del Condado de Hancock, con la esperanza de ganar una cinta de gran campeona durante su último turno en el ring. Pero este año no hay feria para ella ni para nadie más, otra tradición borrada del calendario 2020 por el coronavirus.

“Lloré a mis ojos”, dijo sobre la primera cancelación de la feria desde la Segunda Guerra Mundial. “Honestamente, significa todo para mí. Definitivamente es extraño este año sin él “.

No muchas ferias estatales o de condados en los EE. UU. Continúan sin cambios importantes, alrededor del 80% se han cancelado o reducido drásticamente mediante la eliminación de atracciones de carnaval, conciertos y tractores, según la Asociación Internacional de Ferias y Exposiciones. Algunos solo permiten competencias y subastas de ganado juvenil o abren para “campañas de comida justa”.

Las pérdidas han sido monumentales: la asociación estima que el total se acerca a los $ 4 mil millones para las organizaciones justas. Y eso sin contar los ingresos de los operadores de paseos y concesiones y las organizaciones voluntarias que recaudan dinero vendiendo batidos y perros de maíz.

Para compensar parte de la diferencia, un grupo de republicanos y demócratas en el Congreso están respaldando una legislación presentada en julio que destinaría $ 500 millones a ferias agrícolas en todo el país.

Pero para aquellos que pasaron el año pasado alimentando, limpiando y trabajando con sus animales con la esperanza de ganar una cinta azul y tal vez algo de dinero para la universidad, no hay forma de reemplazar las experiencias perdidas de la feria.

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“Me encanta pasear a las cabras, están tan felices en el ring”, dijo Swails, quien ha estado en 4-H los últimos ocho años. “Tenemos este, ella espera con ansias la feria, está feliz y contenta con la feria”.

Al igual que en casa, se queda con sus animales durante la semana de feria desde la mañana hasta altas horas de la noche. Pasar el rato en los graneros, acampar en el recinto ferial y competir en los jueces le permitió salir de su caparazón a una edad temprana y conocer a mucha gente nueva, dijo la joven de 18 años que vive cerca del pueblo de Jenera en el noroeste de Ohio. .

“Esta fue mi última oportunidad”, dijo.

En las zonas rurales de Estados Unidos, la feria del condado sigue siendo una institución apreciada con la agricultura como pieza central, aunque las familias agrícolas ahora representan menos del 2% de la población del país.

“Yo lo llamo la reunión familiar de los agricultores”, dijo Jacki Johnson, quien ha pasado 41 años como voluntaria como asesora de 4-H en el condado de Hancock, una de las principales regiones productoras de cultivos de Ohio.

Sin embargo, no fue una sorpresa cuando los organizadores de la feria decidieron a mediados de julio descartar el evento de este año por segunda vez desde que comenzó en 1938. La decisión se tomó solo unas semanas después de que la junta de la feria del condado dijera que necesitaba recaudar $ 80,000 porque la pandemia hizo que algunas empresas limitaran sus donaciones y obligó a cancelar otros eventos lucrativos en el recinto ferial.

“Es muy frustrante ver la tristeza en los rostros de los niños”, dijo Johnson.

Los voluntarios del condado se las arreglaron para organizar una competencia de ganado improvisada y una subasta alternativa. Pero no todo el mundo participó por una serie de razones, incluso porque algunos ya habían vendido sus animales hace meses cuando se hizo evidente que no sería justo.

Eric Davis, un estudiante de segundo año de secundaria que es miembro del club 4-H de Johnson, estaba desanimado porque no pudo llevar el lote de pollos de este año a la feria porque dijo que son los mejores que ha tenido en seis años.

Aún así, entiende por qué celebrar una feria este año con multitudes “no sería un buen aspecto” y que no sería lo mismo pase lo que pase.

“Es una pena. Haces todo eso y no hay recompensa, pero sé que habrá una feria el año que viene ”, dijo.

Payne Steffan, de once años, también tiene muchas más ferias por delante, pero todavía está triste por no poder mostrar sus patos o impresionar a los jueces con todo lo que sabe.

“Cuando llegas a llevarlos al ring, realmente sabes si tu pájaro es bueno”, dijo.

Su madre, Brynne Steffan, quizás incluso más decepcionada. Creció llevando vacas lecheras a la feria y nunca se ha perdido una, ni siquiera el año pasado cuando estaba embarazada y debía entregarla el día de la inauguración.

Ella y su familia lograron llegar a la feria todos los días y luego, el último día, el Día del Trabajo, “hicimos las maletas, sacamos nuestros patos, fuimos al hospital y tuvimos un bebé”.

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