Video: más de 4,000 migrantes, en su mayoría niños no acompañados, se apiñaron en las instalaciones de Texas

DONNA, Texas (AP) – El gobierno de Biden permitió por primera vez el martes que los periodistas ingresaran a su principal centro de detención fronterizo para niños migrantes, revelando una estructura de carpa severamente superpoblada donde más de 4.000 personas, incluidos niños y familias, se apiñaban en un espacio destinado para 250 y los más pequeños se guardaban en un gran corral de juegos con colchonetas en el suelo para dormir.

Con miles de niños y familias que llegaron a la frontera entre Estados Unidos y México en las últimas semanas y las instalaciones de empaque, el presidente Joe Biden ha estado bajo presión para traer más transparencia al proceso. El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Permitió que dos periodistas de The Associated Press y un equipo de CBS recorrieran las instalaciones en Donna, Texas, en el Valle del Río Grande, con la condición de que compartieran sus informes con otros medios como parte de un acuerdo colectivo.

Más de 4.100 personas estaban alojadas en la propiedad el martes, 3.400 de ellos niños no acompañados y el resto personas que llegaron en familias, una mezcla de padres e hijos. La mayoría eran niños no acompañados procesados ​​en tiendas de campaña antes de ser llevados a instalaciones administradas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos y luego colocados con un miembro de la familia, pariente o patrocinador.

Los niños estaban siendo alojados por cientos en ocho “vainas” formadas por divisores de plástico, cada uno de unos 3200 pies cuadrados (297 metros cuadrados) de tamaño. Muchas de las mazorcas tenían más de 500 niños, espaciados muy cerca unos de otros y muchos de ellos tirados en el suelo sobre esteras y mantas de aluminio.

Oscar Escamilla, oficial ejecutivo interino de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos en el Valle del Río Grande, dijo que entre 250 y 300 niños ingresan diariamente y muchos menos se van.

Los niños más pequeños, entre ellos, una niña de 3 años a la que cuida su hermano de 11 años y un recién nacido con una madre de 17 años, se mantienen alejados de las cápsulas y duermen en un área de corralito.

“Soy un agente de la Patrulla Fronteriza. No me inscribí en esto ”, dijo Escamilla.

El martes, los periodistas vieron cómo procesaban a los niños. Entraron en una pequeña habitación para la inspección de piojos y un chequeo médico. Se les lavó el pelo con una manguera y se arrojaron toallas en un contenedor negro con la inscripción “Piojos”. Los niños, muchos de los cuales han hecho largos viajes para llegar a la frontera, incluidos tramos a pie, también fueron examinados para detectar sarna, fiebre y otras dolencias. No se administró ninguna prueba de COVID-19 a menos que un niño mostrara síntomas.

Las enfermeras practicantes también realizaron pruebas psicológicas, preguntando a los niños si tenían pensamientos suicidas. Se quitaron todos los cordones de los zapatos para evitar dañar a nadie.

Luego, los niños fueron conducidos por un pasillo de césped verde hasta una gran sala de admisión. A los mayores de 14 años se les toman las huellas digitales y se les toma una foto; los niños más pequeños no lo hicieron.

Fueron a una segunda sala de admisión donde recibieron avisos para comparecer ante la corte de inmigración. Los agentes de la Patrulla Fronteriza les preguntaron si tenían un contacto en los Estados Unidos y permitieron que el niño llamara a esa persona.

A los niños se les entregaron brazaletes con un código de barras que muestra el historial de cuándo se ducharon y las condiciones médicas.

Fuera de las instalaciones, se podía escuchar el rugido de los equipos de construcción junto con las unidades de aire acondicionado.

La administración Biden ha seguido expulsando a los adultos que intentan cruzar la frontera en virtud de una declaración de salud pública relacionada con el coronavirus promulgada por el ex presidente Donald Trump. Biden también ha tratado de expulsar a la mayoría de las familias que viajan juntas, pero los cambios en la ley mexicana han obligado a los agentes a liberar a muchos padres e hijos en los EE. UU.

Biden se ha negado a reanudar la práctica de la era Trump de expulsar a niños inmigrantes no acompañados. Varios cientos de niños y adolescentes cruzan la frontera a diario, la mayoría huyendo de la violencia, la pobreza o los efectos de los desastres naturales en Centroamérica. En algunos casos, los padres a los que se les negó la entrada a los EE. UU. Han enviado a sus hijos solos al otro lado de la frontera, con la esperanza de que eventualmente los coloquen con familiares.

La Patrulla Fronteriza está deteniendo a muchos más niños diariamente que los que Health and Human Services está colocando con patrocinadores de EE. UU., Lo que lleva a un grave retraso en el sistema. En general, se supone que la Patrulla Fronteriza no debe detener a niños por más de tres días, pero Salud y Servicios Humanos carece de espacio.

Más de 2.000 niños han estado en las instalaciones de Donna durante más de 72 horas, incluidos 39 durante más de 15 días.

“La intención de la Patrulla Fronteriza no es la detención. No estamos en el negocio de la detención ”, dijo Escamilla, el funcionario que supervisó la gira de prensa. “Nos vemos obligados a entrar en el negocio porque no podemos entregárselos a nadie”.

El HHS aloja a niños en centros de convenciones en Dallas y San Diego y está abriendo sitios a gran escala en San Antonio, El Paso y otros lugares.

Biden ha sido duramente criticado por los republicanos que buscan defender el historial de inmigración de Trump, que incluye la separación de miles de familias inmigrantes bajo una política de “tolerancia cero”.

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