Wally Funk, pionera de la aviación, batirá el récord de vuelos espaciales de John Glenn en la misión Blue Origin

(AP / WJW) – Una pionera de la aviación de 82 años a la que se le negaron las alas de astronauta hace décadas debido a su género se convertirá en la persona de mayor edad en salir disparada del planeta el martes cuando el cohete New Shepard de Blue Origin despegue desde el oeste de Texas.

Será el primer vuelo de la compañía de Jeff Bezos con personas a bordo en el 52 aniversario del alunizaje del Apolo 11. Habrá cuatro personas a bordo, incluido Bezos.

A los 82 años, Funk se convertirá en la persona de mayor edad en lanzarse al espacio. Ella vencerá al fallecido John Glenn, quien estableció un récord a los 77 años cuando volaba a bordo del transbordador espacial Discovery en 1998.

Funk se encuentra entre las llamadas mujeres Mercury 13 que pasaron por el entrenamiento de astronautas en la década de 1960, pero nunca llegaron al espacio, ni siquiera al cuerpo de astronautas de la NASA, porque eran mujeres. En aquel entonces, todos los astronautas de la NASA eran hombres y pilotos de pruebas militares.

“Nadie ha esperado más”, dijo Bezos a través de Instagram cuando se anunció su participación. “Es la hora. Bienvenido a la tripulación, Wally. Estamos emocionados de que vuele con nosotros el 20 de julio como nuestro invitado de honor ”.

Funk, piloto y ex instructora de vuelo, fue la primera mujer inspectora de la Administración Federal de Aviación y la primera mujer investigadora de seguridad aérea de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

“¡Por fin!”, Exclamó Funk cuando le ofrecieron un asiento junto a Bezos.

También a bordo estará Mark, el hermano de 50 años de Bezos, un inversionista y bombero voluntario. Junto a ellos estará Oliver Daemen, un suplente de último minuto para el ganador de una subasta benéfica de $ 28 millones que tuvo un conflicto de programación.

El empresario británico Richard Branson posa con Wally Funk, piloto de pruebas, instructor de vuelo y astronauta del Mercury 13, un programa de entrenamiento para mujeres que se canceló antes de que cualquiera pudiera ir al espacio, y que ahora es uno de los 300 aspirantes a turistas espaciales. que pagaron parte o la totalidad de la tarifa de $ 250,000 por adelantado, en una reunión en un hangar de Virgin Galactic en el puerto aéreo y espacial de Mojave en Mojave, California, el miércoles 25 de septiembre de 2013. Los turistas espaciales potenciales se reunieron en el desierto de Mojave de California para vea los últimos avances de la empresa de turismo espacial de Branson. La compañía ha estado probando SpaceShipTwo diseñado para llevar pasajeros de pago al espacio. Los vuelos comerciales comenzarán una vez que se completen las pruebas. (Foto AP / Reed Saxon)

Daemen, de 18 años, se convertirá en la persona más joven en el espacio. Su padre financiero hizo una oferta por el asiento cápsula en junio, pero se retiró cuando el precio se disparó. Blue Origin llamó hace poco más de una semana, después de que el ganador de la subasta no identificado cambiara a un vuelo posterior. El fanático del espacio adolescente, que comienza la universidad este otoño, es el primer cliente que paga de Blue Origin; no se sabe lo que costó su boleto.

Bezos, también fundador de Amazon, apunta a una altitud de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros), más de 10 millas (16 kilómetros) más alta que el viaje de Richard Branson el 11 de julio.

La cápsula está completamente automatizada, por lo que no hay necesidad de personal capacitado en el rápido vuelo de ida y vuelta, que se espera que dure solo 10 minutos. El avión cohete Virgin Galactic de Branson necesita dos pilotos para operar.

El viaje de sueño hecho realidad de Bezos sigue a 15 vuelos de prueba exitosos al espacio con cohetes New Shepard desde 2015, todos ellos desocupados. Si tiene éxito, Blue Origin planea dos vuelos de pasajeros más para fin de año.

Se espera que Blue Origin abra la venta de boletos poco después de que Bezos vuele y ya ha alineado a algunos de los otros postores de subastas. La compañía no ha revelado el costo del viaje. El cuarto asiento del próximo vuelo se subastó por 28 millones de dólares.

Como resultado, diecinueve grupos de educación y defensa del espacio están recibiendo $ 1 millón cada uno, y el resto será utilizado por Blue Origin’s Club for the Future para su propio esfuerzo educativo. Si bien el diminuto New Shepard está destinado a lanzar personas en vuelos breves al borde del espacio, el mega New Glenn será capaz de transportar carga y eventualmente tripulación a órbita desde Cabo Cañaveral, Florida, posiblemente a partir de fines del próximo año.

Blue Origin también tiene sus ojos puestos en la luna. Su módulo de aterrizaje lunar propuesto, Blue Moon, perdió ante la nave espacial de SpaceX en la reciente competencia comercial de la NASA para desarrollar la tecnología para llevar a los próximos astronautas a la luna. Blue Origin está impugnando la adjudicación del contrato, al igual que el otro competidor.

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *