El programa COVAX advirtió por demoras en la distribución de vacunas contra el COVID-19 porque India prioriza su demanda interna

El programa COVAX advirtió por demoras en la distribución de vacunas contra el COVID-19 porque India prioriza su demanda interna
La entrega de dosis del inoculante, desarrollado por AstraZeneca-Oxford y producido por el Serum Institute of India, se retrasó ya que el gigante asiático retuvo un porcentaje para acelerar su campaña de inmunización ante un repunte significativo de casos.
La India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, ha ralentizado la distribución global de dosis contra el coronavirus en medio de un fuerte repunte de casos en plena segunda ola en este gigante asiático, lo que ha desencadenado la preocupación de varios países y organismos internacionales.
Entre los afectados está el programa de distribución global COVAX, que impulsa la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el que la participación de la India es fundamental, y cuyo objetivo consiste en garantizar el acceso equitativo de las vacunas contra el coronavirus en todo el mundo.
“La entrega de vacunas contra el covid-19 a economías de bajos ingresos que participan en la coalición COVAX probablemente sufrirá retrasos tras un revés en la obtención de licencias de exportación” en la India, aseguró este viernes a la agencia Efe un portavoz de Unicef, miembro de la coalición.
Los viales comprometidos para la entrega son dosis de la vacuna de AstraZeneca-Oxford con licencia del Serum Institute de la India (SII,por sus siglas en inglés) -conocidas como COVISHIELD- que deberían ser enviadas entre marzo y abril.

Un comunicado de la OMS enviado el viernes señaló que COVAX ha informado a los participantes a los que se les han asignado dosis de la vacuna AstraZeneca-Oxford que algunas de las primeras entregas previstas en marzo tendrán lugar ahora en abril.
Imagen de archivo de un paquete de vacunas de AstraZeneca/Oxford parte del primer cargamento de inyecciones contra el COVID-19 entregado a Ghana bajo el programa COVAX, en el Aeropuerto Internacional de Acra, Ghana. 24 de febrero, 2021. REUTERS/Francis Kokoroko/Archivo
El acuerdo entre la Alianza Global de Vacunas e Inmunización, GAVI, líder de la coalición COVAX, y el Instituto Serum, incluía fondos para apoyar el aumento de la capacidad de fabricación de 1.000 millones de dosis destinadas a 64 economías de bajos ingresos.
“COVAX está en conversaciones con el Gobierno de la India con el fin de garantizar las entregas lo más rápido posible”, explicó Unicef en el mensaje a EFE.
De acuerdo con los datos de la organización internacional, hasta el momento COVAX ha suministrado 28 millones de dosis de Covishield, y espera recibir otros 40 millones de dosis adicionales en marzo y hasta 50 millones de dosis para abril.
LA INDIA PRIORIZA LAS NECESIDADES INTERNAS
Si bien el Gobierno de la India no ha confirmado el retraso en la distribución global de vacunas, ni en su campaña diplomática para proveer, bajo subsidio, el medicamento a las naciones aliadas, las autoridades han reiterado que el envió de medicamentos dependerá de las necesidades internas.
“El suministro de vacunas al exterior se basa en la evaluación de la adecuada disponibilidad interna”, aseguró la semana pasada el ministro de Exteriores indio, S. Jaishankar, en una declaración en el Parlamento.
Foto de archivo: El canciller indio Subrahmanyam Jaishankar en Tokio el 6 de octubre de 2020 (Charly Triballeau/Pool via REUTERS)
Aunque Jaishankar aseguró que la “responsabilidad como farmacia del mundo de la India se mantendrá intacta”, el retraso en el suministro de vacunas o componentes a varios países aliados ha comprometido sus respectivas campañas de vacunación.
PROBLEMAS EN OTROS PAISES
Uno de los países afectados es Nepal, que suspendió el pasado 18 de marzo su campaña de vacunación, sin que se conozca la fecha de reanudación debido a la espera del suministro de nuevos viales por parte de los proveedores, la gran mayoría de ellos fabricados en la India.
El gobierno de Sri Lanka ha comenzado por su parte las gestiones para la compra de la fórmula rusa Sputnik-V tras los retrasos en el suministro de la India de las dosis de AstraZeneca hechas por Serum.
“Nos han dicho que la distribución de vacunas se detuvo debido al aumento de casos (de covid-19) en la India. Le están dando prioridad a su propio país”, indicó el viernes a Efe el secretario para la Prevención del Coronavirus en Sri Lanka, Sudarshani Fernandopulle.
Trabajadores descargan vacunas de AstraZeneca/Oxford en el marco del plan COVAX contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en el aeropuerto Aden Abdulle Osman en Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. REUTERS/Feisal Omar
Bangladesh, que firmó también un acuerdo con el SII para adquirir 30 millones de dosis del medicamento de AstraZeneca, ha confirmado también su incertidumbre sobre cuándo llegarán las vacunas.
“Revisaremos nuestros fondos el sábado para tener una idea clara de cuánto tiempo podemos continuar con la vacunación con la cantidad de dosis disponibles”, dijo a la agencia española el director general de Servicios de Salud de Bangladesh, Samsul Haque.
SEGUNDA OLA EN LA INDIA
La demora en la distribución por fuera de las fronteras llega en un momento en el que la India se enfrenta a un fuerte aumento en el número de infecciones. Este viernes se confirmaron casi 60.000 casos confirmados hoy, los peores datos desde octubre en este país de 1.350 millones de habitantes.
Esta segunda ola se acerca a las cifras registradas durante el pico de la pandemia, el pasado septiembre, cuando hubo casi 100.000 nuevos positivos diarios. Las autoridades buscan en consecuencia acelerar el proceso de vacunación en el país, que superó este viernes las 55,5 millones de dosis administradas.
Por Indira Guerrero (EFE)

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